״אני באמת מת כבר להתחיל את העונה ולהראות לכולם מה יש לנו לתת”, אופק אביטל, הקפטן של העולה החדשה לליגת העל, הפועל חיפה, מדבר בראיון מיוחד על ההתרגשות לקראת העונה הקרובה, הקשר המיוחד עם ג’ון דיברתולומיאו, החלום הגדול ועוד

ספט 6, 2020 | כדורסל

על ידי Joshua Halickman

בשעה טובה ולאחר תקופה ארוכה של אי ודאות, הוחלט כי הפועל חיפה תהיה העולה השנייה לליגת העל ותשחק בליגה הבכירה בישראל בעונה הקרובה. כעת, ערכנו ראיון מיוחד עם קפטן הקבוצה אופק אביטל (בן 23, 1.83 מטר) שסיפר על ההתרגשות, ההכנות של הקבוצה, החבר הטוב ג’ון דיברתולומיאו ועוד נושאים רבים ומעניינים.

כזכור, בעקבות אי הסכמות בין מנהלת הליגה לאיגוד הכדורסל הפועל חיפה נותרה בעמדת המתנה עד לא מזמן, אך בסופו של דבר הצדדים הצליחו להגיע להסכם והקבוצה עלתה לליגת העל.

הרגשת הקלה כשהוחלט סופית שהפועל חיפה תשחק בליגת העל בעונה הקרובה?
“אין ספק שהרגשתי הקלה. שמח שהפוליטיקה הסתדרה, ושעכשיו אנחנו באמת יכולים להתכונן מקצועית ולהפסיק להתעסק בטפל. עכשיו אנחנו יכולים להתעסק יותר בעיקר”.

נלחצת מהאפשרות שישאירו אתכם בליגה הלאומית בגלל הפוליטיקה בין איגוד הכדורסל למנהלת הליגה?
“לא נלחצתי. ברור שהיה שם רגע של פחד כשקראתי את הכתבה הזאת שבה אמרו ‘הפועל חיפה לא בליגת העל’, אבל הפועל התנהלו באמת לפי הספר ועשו כל מה שהאיגוד והמנהלת ביקשו, אז ידעתי באמת שהכול יסתדר ושזה רק עניין של זמן”.

Hapoel Haifa Facebook Page

איך ההתמהמהות עם ההסכם בין האיגוד למנהלת השפיע על ההכנות של הקבוצה?
“אני חושב שאפילו לא השפיע. השחקנים ובמיוחד הזרים לא היו כל כך מודעים למה שקורה. אנחנו התחלנו להתאמן עכשיו בסוף אוגוסט כשיש קפסולה של זרים וקפסולה נפרדת של ישראלים כי בגלל הבידוד אסור לחבר את זה. אנחנו לאט-לאט מתחילים להתאמן ומקווים להצליח”.

אביטל גדל במחלקת הנוער של מכבי חיפה, ובעונות 2015/16 ו2016/17 הוא השתתף בחלק מהמשחקים של הקבוצה הבוגרת בליגת העל. בקבוצה הבוגרת הרכז זכה לשחק בין השאר עם גרגורי ורגאס.

איך ומתי התחלת לשחק כדורסל?
“בגיל 6-7 התחלתי לשחק כדורסל באגודת מכבי חיפה. על ההתחלה נורא נקשרתי למשחק, הבנתי שזה המשחק שלי, שזה התחום שאני רוצה לשחק בהתחלה בתור ילד ולאט-לאט כשהתבגרתי לעסוק בו באמת כמקצוע, ואני שמח שעכשיו כל העבודה הקשה משתלמת”.

מי היה עבורך מודל לחיקוי?
“גם יוגב אוחיון וגם ג’ון דיברתולומיאו, וגם חברים שלי כמו ניב משגב שראיתי את הדרך שהוא עושה, שהוא הגיע מליגה א’ ועבר לליגת העל שם הפך להיות שחקן בכיר, ובאמת חבר’ה שאני בעצם חי איתם ומתאמן איתם הם סוג של אנשים שאני רוצה להגיע למקומות שאליהם הם הגיעו. הם המודלים הכי טובים שלי”.

Maccabi Haifa

האם נהנית לשחק במחלקת הנוער של מכבי חיפה?
“נהניתי מאוד, שימשתי שם גם קפטן כמה שנים, וזאת אגודה מצוינת, באמת יש לי רק מילים טובות להגיד על מכבי חיפה”.

איך זה היה בשבילך לעלות לקבוצה הבוגרת של מכבי חיפה ולהשתתף בחלק מהמשחקים?
“זה היה מרגש מאוד בתור נער לקבל זימון מהבוגרים, הייתי בצומת דרכים בין ללכת למשהו טיפה יותר משמעותי בצבא או שיכולתי ללכת לכיוון של ספורטאי. אחרי שנפגשתי עם רמי הדר בזמנו, הוא נורא רצה שאגיע לאימונים ואשלים להם עשירייה ואהיה חלק מהקבוצה, וזה באמת נורא משך אותי ובסוף החלטתי ללכת על הכדורסל”.

Hapoel Haifa Facebook Page

איך הייתה החוויה להתאמן עם גרגורי ורגאס?
“ורגאס שחקן קשוח מאוד, אין ספק שבהתחלה אתה מקבל שוק קליל כשאתה עולה מהנוער ואתה פוגש אותו, בכל זאת הוא בגובה שלך אבל שוקל 20 קילו יותר. גרגורי הוא כמו מורה דרך, הוא באמת אחד שגם מכוון ברמה הכי גבוהה ובדרך הכי נכונה, כלומר הוא נותן כבוד ומסתכל לך בגובה העיניים, וגם הוא בעצם מראה לך איך ולמה לעבוד קשה בעצם משתלם. הוא מוכיח על עצמו שהוא לא השחקן הכי מוכשר או הכי וירטואוז או הכי אתלט, אבל בזכות העבודה הקשה שלו גם בכדורסל וגם בפן הפיזי הוא הגיע למקומות שהוא הגיע”.

בזמן ששיחק במכבי חיפה, הרכז הזמין את שחקן הקבוצה באותם ימים, ג’ון דיברתולומיאו, לארוחת שישי. בזכות אותה ארוחה פגש דיברתולומיאו את מי שהפכה לחברתו, סתיו אביטל, שהיא כמובן אחותו של אופק. בשנים האחרונות דיברתולומיאו משמש בתפקיד הקפטן של מכבי תל אביב.

Basket.co.il

ג’ון דיברתולומיאו ואחותך נפגשו בזכותך בארוחת שישי, בתור אחד שהתאמן עם ג’ון במכבי חיפה ומכיר אותו היטב גם מחוץ לפרקט, מה אתה יכול להגיד עליו?
“ג’ון בחור מדהים, אמריקאי שעכשיו קיבל גם טיפה גנים ישראלים וטיפה התחצף, הוא טיפה קיבל קצת חוצפה ישראלית. ג’ון הוא ספורטאי על, הוא מודל לחיקוי מבחינת עבודה ומבחינת שמירה על הגוף ושמירה על דרך חיים נכונה של ספורטאי, הוא ברמות הכי גבוהות שיש, ואני חושב שהתוצאות של ג’ון מדברות בעד עצמן, זה שהוא האריך חוזה במכבי תל אביב אחרי שהיה לו שנה של ביש מזל עם שתי פציעות נוראיות, זה אומר הכל”.

עד כמה אתה מצפה לפגוש את דיברתולומיאו במשחק בין הפועל חיפה למכבי תל אביב?
“אין ספק שזה מאוד מרגש לפגוש את ג’ון, אבל זה לא משהו שאני חושב עליו יותר מדי, אני יותר חושב על להכין את עצמי לעונה ולהגיע מוכן למשחקים כמו מול מכבי תל אביב. אני חושב שיש לנו משחק אימון נגדם אז אני כבר מתכונן לפני שמתחילה העונה”.

במהלך עונת 2016/17 חצה אביטל את הכביש ממכבי חיפה להפועל חיפה. מאז אמצע עונת 2018/19 שיחק אביטל בקבוצה האדומה של העיר חיפה תחת המאמן אלעד חסין, שממשיך עם הקבוצה גם בליגת העל.

היה לך קשה לעשות את המעבר ממכבי חיפה להפועל חיפה?
“אין ספק שזה היה קשה, בהתחלה גם קיבלתי הודעות נאצה וכל מיני קללות מאוהדים של מכבי כשעשיתי את המעבר, אבל אני חושב שבאמת זה היה משתלם לשני הצדדים, גם לצד שלי וגם לצד של הפועל. לגבי מכבי- עזבתי אותם, אז אני לא יודע מה השתלם להם. ברגע שראיתי את הפועל מגיעה לרוממה כשהם הגיעו ללאומית אני הייתי במכבי חיפה בליגת העל, אז לא קיבלתי דקות ולא הייתי בשל גם לשחק בליגת העל ולא הייתי מוכן לזה, לא הייתי מספיק טוב. ידעתי שאני אצטרך לעשות את הקפיצה הזאת לליגה הלאומית ובעצם להתחיל לשחק ולצבור דקות וביטחון ולהתחיל את קריירת הבוגרים כמו שצריך, והפועל קרצה והציעה לי ישר ונורא התעניינו בי, וזו הייתה הצעה שלא יכולתי לסרב לה”.

Hapoel Haifa Facebook Page

איך זה לשחק תחת המאמן אלעד חסין?
“אלעד מאמן מצוין, קודם כל ברמה המקצועית אני חושב שהוא אחד הטובים שאימנו אותי בקריירה. מעבר לזה אלעד הוא בחור מדהים. יש לו שקט נפשי שבשנתיים שאני איתו אני מתפלא מזה בכל פעם מחדש, הוא מקרין שקט לשחקנים ונותן ביטחון לכולם. אני חושב שכל שחקן ששיחק איתי תחת אלעד חסין יכול להגיד עליו רק מילים טובות. אלעד לקח את ההזדמנות בשתי ידיים, ‘קיבל’ את הצ’אנס לקבל פעם נוספת קבוצה כי שנתיים-שלוש לפני זה הוא לא אימן קבוצה, והוא פשוט לקח אותה לליגת העל תוך שנה וחצי, אני חושב שהוא בנה עכשיו קבוצה ראויה ומצוינת לליגת העל”.

בעונה החולפת בהפועל חיפה, 2019/20, העמיד אביטל ממוצעים של 6.2 נקודות, 2.5 אסיסטים ו1.6 ריבאונדים בכמעט 20 דקות בממוצע למשחק בליגה הלאומית, בדרך לעליית ליגה בזמן שהוא מחזיק בתפקיד קפטן הקבוצה.

Hapoel Haifa Facebook Page

איך הייתה התחושה לעלות ליגה כשאתה משמש כקפטן הקבוצה?
“זה היה מרגש מאוד, לצערי לא עלינו ליגה דרך פלייאוף כמו שאמור להיות, כי אנחנו באמת היינו הקבוצה בכושר הכי טוב, ואני מאמין שהיינו מגיעים לפלייאוף ועולים על הפרקט כמו שאומרים. אבל, זה עדיין היה מרגש מאוד, עברנו עונה מטלטלת, התחלנו אותה רע מאוד בניצחון אחד וארבעה הפסדים, התחלנו לצבור ניצחונות וסיימנו את העונה עם 16 ניצחונות ב19 המשחקים האחרונים, אז שכל המפקפקים או כל מי שאמר שעלינו לא בזכות צריך לבדוק את המקורות שלו, כי אני חושב שהיינו הקבוצה הכי טובה בליגה הלאומית והוכחנו את זה על הפרקט”.

אתה מעדיף לצפות באן.בי.איי או ביורוליג?
“האמת שעכשיו נורא התחברתי לאן.בי.איי, כיף לראות את הבועה שמה, הכוכבים מתעלים ויש שם משחקים הזויים, במיוחד בפלייאוף. אבל, בתכל’ס אני מעדיף את היורוליג כי יש שם הרבה יותר מתח ולחץ וכל פוזשן הוא באמת משמעותי, כשבאן.בי.איי זה לפעמים קצת יותר הצגה ויש פסקי זמן של 4-5 דקות”.

Basket.co.il

עם איזה שחקן הכי נהנית לשחק עד עכשיו בקריירה?
“אני חושב שג’ייסון סיגרס (כוכב הפועל חיפה). גם מחוץ למגרש וגם על המגרש הוא מקצוען ברמה הכי גבוהה שיש ופשוט בחור מדהים שכיף לשחק איתו וללמוד ממנו, והוא גם יודע לקבל ביקורת כשצריך והוא פשוט אחד השחקנים שהכי נהניתי לשחק איתם”.

מול איזה שחקן היה הכי קשה לך לשחק?
“אני חושב שהשנה פגשתי בחור בשם (קווין) קייפרס מהפועל רמת גן/גבעתיים. הוא התפוצץ עלינו פעמיים, קלע עלינו 57 נקודות, הכל הלך לו במשחק והיה לי מאוד קשה לשמור אותו”.

אתה חוזר לשחק עם עמית שמחון איתו שיחקת בצד השני של העיר והחתמתם ישראלים בכירים נוספים, עד כמה אתה מצפה לשתף איתם פעולה?
“אני מצפה להצלחות עם השחקנים הישראלים שהחתמנו, אני חושב שכל ישראלי שהוחתם וזה שנשאר כמו איגור נסטרנקו זה ישראלי איכותי, גם על המגרש וגם מחוץ למגרש. שמחון זה חבר ששמרתי איתו על קשר בכל השנים האחרונות, גם אחרי שעזבתי את מכבי חיפה ואחרי שהוא עזב, וזה סוג של סגירת מעגל לפגוש אותו עוד פעם כשהוא הישראלי הבכיר שלי בקבוצה, ואני עכשיו עולה ליגה בתור הקפטן של הקבוצה. שמחון ראה אותי בתור ילד במכבי חיפה”.

Hapoel Haifa Facebook Page

בהפועל חיפה שיחק אביטל בין השאר עם ניב משגב, שכיום נחשב לשחקן ישראלי מוביל בעירוני נהריה.

שיחקת עם ניב משגב בהפועל חיפה, מאז הוא הפך לשחקן לגיטימי בליגת העל, האם אתה חושב שאתה גם יכול לפרוץ בליגה הבכירה?
“אין ספק שאני מאמין בעצמי ואני חושב שאני יכול לעשות את זה. לגבי ניב, הוא באמת עשה דרך מדהימה, גם בתור חבר אישי שלו אני ליוויתי אותו בדרך הזאת ובעצם חוויתי אותה דרכו גם, ועכשיו זה התור שלי, אני הגעתי לליגת העל, יהיה לי מאוד מעניין לפגוש אותו בנהריה, ואני מאמין בעצמי שאני אצליח לעשות את הדברים טוב על המגרש ובאמת לפרוץ”.

Hapoel Haifa Facebook Page

איך התחושה להגיע בפעם הראשונה בקריירה כשחקן בכיר לליגת העל?
“זה מרגש מאוד, יש ציפייה גדולה גם מעצמי וגם מהקבוצה. אני באמת מת כבר להתחיל את העונה ולהראות לכולם מה יש לנו לתת”.

באופן טבעי יש הרבה סימני שאלה סביב עולות חדשות, מה נראה העונה מהפועל חיפה על הפרקט?
“אתם תראו קבוצה מאומנת היטב, אני חושב שיש לנו צוות מקצועי נהדר. אבל, מעבר לזה אני חושב שהרוח של הפועל חיפה זה מה שיכול לקחת אותה רחוק, ואני מקווה שאתם תראו חבורה של לוחמים כמו שהיינו בשנה שעברה”.

Hapoel Haifa Facebook Page

הקדנציה האחרונה של הקבוצה על גלגוליה השונים בליגת העל הייתה בעונת 2000/01. אביטל מבין היטב את החשיבות של עליית הליגה עבור המועדון והאוהדים.

מה זה אומר בשבילך לייצג קבוצה שלא השתתפה בליגת העל כבר 20 שנה? אתה מרגיש איזושהי אחריות מיוחדת? והאם יש התרגשות גדולה בצד האדום של העיר?
“אין ספק שיש התרגשות מאוד גדולה בצד האדום של העיר, ואין ספק שאני מרגיש אחריות מאוד גדולה גם בתור היותי קפטן וגם מעצם היותי שחקן משמעותי בקבוצה. אני מרגיש שהאחריות היא על השחקנים ואני אף פעם לא חושב שצריכים להאשים מאמן או הנהלה בכישלונות של קבוצה. אני חושב שבנו סגל טוב, ואני מקווה ויודע שאנחנו נעשה עונה טובה”.

לסיום, מה החלום הכי גדול שלך בקריירה?
“החלום שלי בשנה שעברה כששאלו אותי את השאלה היה לשחק עם הפועל חיפה בליגת העל, והשנה אנחנו נגשים את החלום הזה. אני חושב שלהגיע עם הפועל חיפה למסגרת אירופאית זה השאיפה הבאה שלי. כלומר, לעשות עונה טובה, להעפיל לפלייאוף, להגיע למקומות יפים ולייצג את הפועל חיפה גם באירופה”.

Hapoel Haifa Facebook Page

0 תגובות

כתבות שיעניינו אותך

Subscribe To Our Newsletter

Join our mailing list to receive the latest news and updates. 

You have Successfully Subscribed!