עמוק בפנים, גם דני אבדיה יודע שהוא באמת מסי הישראלי: על חלום שהתגשם בקפיטל וואן ארנה

האמת היא שלרגע הזה חיכיתי שנים, ובחודשים האחרונים הציפייה כבר הפכה לממשית. להיות במשחק NBA של דני אבדיה, האם יש פסגה גבוהה מזו כיום בכדורסל הישראלי?

לחצו כאן כדי להצטרף לקהילת ספורטס רבי

ספורטס רבי – גם באפליקציה! כל העדכונים והתוכן האיכותי ביותר על הכדורסל הישראלי היישר לידיים שלכם!

לחצו כאן להורדת אפליקציית ספורטס רבי באייפון

לחצו כאן להורדת אפליקציית ספורטס רבי באנדרואיד

הירשמו לפודקאסט “התשיעית באירופה” ב-iTunes, Spotify או Google Podcasts.

ואכן, מהרגע שה”ספורטס רבי” ג’וש הליקמן, צלם האתר דב הליקמן וכותב שורות אלו טסו לארצות הברית בחמישי בלילה, היה ברור ששיא הטיול הוא ללא ספק אבדיה, ששיחק כעת בלילה שבין שלישי לרביעי מול המילווקי באקס וישחק בלילה שבין רביעי לחמישי מול הלוס אנג’לס לייקרס. באופן אישי, לא הייתי לפני כן במשחק NBA, ורק רצינו שהישראלי יישאר בריא, מה שלא תמיד היה המצב בתקופה האחרונה. אחרי שאת הטיול התחלנו אצל דודים ובני דודים בניו ג’רזי, נסענו עם חלקם בשלישי בבוקר לוושינגטון. תוך כדי שהלכנו ברגל ועברנו בין אתרים היסטוריים בעיר הבירה, ראינו שלוויזארדס יש עוד יותר חיסורים מהרגיל, מה שהגדיל את ההתלהבות שלנו בעקבות העובדה שאבדיה יצטרך לשחק יותר, כאשר בנוסף לכך התעדכנו שמנגד ייעדר דמיאן לילארד.

לאחר מכן, בגשם השוטף, הלכנו ברגל למסעדה, שם פגשנו בין היתר את הנציג האגדי של אתר “ספורטס רבי” בוושינגטון, ניל דלאל. ניל, שאני חב לו רבות על עצם קיום הכתבה הזאת, הציג לי תמונה בהירה של הקפיטל וואן ארנה. במסעדה פנה אלינו אוהד ישראלי, שהגיע לצפות באבדיה במסגרת טיולי ה-NBA של עידו גור, והיה צריך למצוא מקום כשר בעיר. לאחר מכן, כשנסענו לאולם עצמו, ניל גם עזר לי המון.

לאחר שנכנסתי לאולם, הלכתי למסיבת העיתונאים של מאמן הוויזארדס, בריאן קיף, טרם ההתמודדות. שאלתי אותו שאלה אחת, ומשם עברתי למסיבת העיתונאים של מאמן הבאקס, דוק ריברס. לפני שריברס הגיע לחדר, הצגתי את עצמי בפני דייויד אולדריג’, העיתונאי המפורסם של “האתלטיק”, וסיפרתי לו שהגעתי מישראל כדי לצפות באבדיה. הוא אמר שאבדיה נותן חתיכת עונה, שאל מאיפה בדיוק הגעתי ואמר שהוא ישמח לעזור במידה שאצטרך משהו. תמיד אעריך אנשים מפורסמים שמתייחסים אליך ככה, זה באמת לא מובן מאליו. הצגתי את עצמי גם בפני ג’וש רובינס, כתב נוסף של האתלטיק, שזכר את “הספורטס רבי” שביקר באולם בעונה שעברה.

ריברס נכנס לחדר ושידר קלילות כשהתבדח בכל הזדמנות. זכיתי לשאול את אלוף ה-NBA ב-2008 עם הבוסטון סלטיקס על אבדיה, והוא החמיא: “הוא משחק טוב. הוא עושה הרבה דברים, זה קשה להעריך בחורים בגלל המאזן, אבל השיפור שלו הוא ברור בשנתיים האחרונות, וזה מה שאתה צריך לעשות”.

בצאתי מחדר התקשורת, לקחתי איתי דפי הכנה למשחק, שכללו בין השאר דף שלם על השיפור של אבדיה. נכנסתי לאזור הפרקט, וראיתי את אבדיה מצטלם עם מעריצים צעירים. לאחר מכן הישראלי ישב על הספסל וצפה בווידאו לקראת המשחק, ותוך זמן קצר חזר להצטלם עם אוהדים. רובינס שוחח עם “הספורטס רבי” ודב, שישבו בשורה הראשונה ביציע, וראינו את סוכנו של אבדיה, מתן סימנטוב. שוחחנו איתו, והוא אמר בזו הלשון: “לא אעשה מנחוס, אבל הוא הולך לתת הצגה היום”. ואיזו הצגה אבדיה נתן.

 

אחרי שעליתי למקום שלי, שם חיכה לי דף מיוחד עם השם שלי, הגיע הזמן למשחק עצמו. אבדיה עלה כרגיל בחמישייה, ופתח עם חדירה מושלמת בדרך לנקודות הראשונות במשחק. הוא המשיך לשחק היטב, והשתלט על ריבאונד התקפה בשניות הסיום של הרבע כדי לספק סל נפלא מבפנים בדרך ל-9 נקודות, כשבסופו של דבר 12 הדקות הראשונות הסתיימו בפיגור 28:27.

ברבע השני, אבדיה חסם באופן מפלצתי בהגנה את פטריק בברלי, רץ לצד השני ומסר אחורה לשלשה של קורי קיספרט, ובסופו של דבר המחצית הראשונה הסתיימה ביתרון 54:58 בזכות החטאות של יאניס אנטטוקומפו וסל של אנתוני גיל מבפנים עם הבאזר. בהפסקת המחצית, שוחתתי עם ניל והצטלמנו למזכרת.

כמו במחצית הראשונה, גם את המחצית השנייה פתח אבדיה עם סל, הפעם הטבעה מפלצתית ביד אחת על הראש של אנטטוקומפו. טוב, צריך להתעכב קצת על אנטטוקומפו, שכבר שנים נחשב לאחד השחקנים הטובים בעולם. הפורוורד היווני, שזכה בין השאר פעמיים בתואר ה-MVP של ה-NBA בשנים 2019-2020 וכמובן באליפות ב-2021 יחד עם תואר ה-MVP של סדרת הגמר, שיחק בדקות הפתיחה בהילוך ראשון, אבל מהר מאוד צבר סטטיסטיקה, מסר באומנות, נלחם בהגנה ולא היה רחוק מטריפל-דאבל במחצית הראשונה, כשבמחצית השנייה הוא כבר התפוצץ בכל הנוגע לכמות הנקודות עם שליטה אדירה בצבע בדרך ל-35 נקודות, 15 ריבאונדים ו-10 אסיסטים ב-36 דקות. עם זאת, “הגריק פיק” הוא גם בנאדם, שהחטיא 4 זריקות עונשין (5 מ-9) ולצד 15 מ-21 לשתיים לא זרק אף שלשה. על אף שהוויזארדס אירחו את המשחק, אוהדי הקבוצה כיבדו את הגדולה של יאניס כשעודדו אותו בזריקות העונשין שלו במחצית השנייה.

נחזור לאבדיה. הוא המשיך לספק רגעים גדולים כולל סל נפלא מחצי מרחק תוך שסחט עבירה והשלים את המלאכה מהקו, ובהמשך חדר באומנות כדי לסיים מבפנים וקלע מחצי מרחק כדי להגיע ל-20 נקודות. בסופו של דבר, הרבע נגמר ביתרון 86:91 בעקבות שלשה של ג’יי קראודר מהבאקס.

אבדיה פתח גם את הרבע הרביעי, וסיפק מהלך ענק של סל ועבירה כשחדר עם קשיחות כדי לסיים מבפנים וקלע את זריקת העונשין. אנטטוקומפו עשה צעדים מול אבדיה (מזכיר לכם משהו?), במאני טיים הישראלי נחסם על ידי פאט קונוטון כשזרק שלשה, אך גם שלח מסירה מכדור חוץ על פני פרקט שלם לגיל, שהחטיא אך תיקן אחרי ריבאונד התקפה בדרך ליתרון 113:117, כשנותרו 8.3 שניות עד הסיום. בסופו של דבר, הבאקס לא הצליחו לקלוע, והוויזארדס חגגו ניצחון גדול, כשלמעשה הם לא ניצחו העונה קבוצה חזקה יותר, שכן היריבה ניצבת במקום השני במזרח (מאזן 28:47 כעת). הוויזארדס מהמקום הלפני אחרון במזרח (מאזן 61:15 כעת) ניצחו בצדק, במשחק שבו הם הובילו בהפרש דו ספרתי מכובד אך הפעם השכילו שלא לשמוט אותו לגמרי. בסיום התראיינו המצטיינים קורי קיספרט (27 נקודות ו-7 ריבאונדים) ואבדיה (23 נקודות, 8 ריבאונדים ו-5 אסיסטים) לטלוויזיה.

בסך הכל, זה היה משחק מצוין של אבדיה (ציון 9 הוא הכי הוגן אם תרצו). הוא אומנם החטיא את כל 5 השלשות שזרק ורשם כמה איבודים רצופים ועבירות רצופות, אבל גם חדר היטב פעם אחר פעם, קלע בצורה מצוינת מחצי מרחק, נתן תרומה משמעותית בריבאונד, ייצר לאחרים והיה חלק מהמאמץ ההגנתי מול יאניס, כשהוא שיחק הכי הרבה דקות על הפרקט (39). אבדיה סיים עם 10 מ-12 לשתיים ופלוס 9 במדד הפלוס-מינוס (הכי גבוה על הפרקט), במשחק שבו הוא רשם ציון דרך של 1,000 סלי שדה בקריירת ה-NBA שלו. מעל הכל, אבדיה סיפק כמה רגעי קסם שחלקם אולי שווים מקום במצעד המהלכים הלילי.

אחרי שהמשחק הסתיים, ירדתי לחדר מסיבת העיתונאים של הוויזארדס. הצגתי את עצמי בפני העיתונאית אווה וואלאס שגם זכרה את אבי, וביקשתי מאולדריג’ את המספר שלו. הוא הבטיח שייתן. בינתיים, שאלתי את מאמן הוויזארדס, בריאן קיף, על ההתקדמות של אבדיה, שמתחיל להיראות כמו כוכב NBA עם ממוצעים של 14.4 נקודות, 7.2 ריבאונדים ו-3.8 אסיסטים. “דני נהדר. הצמיחה שלו עצומה, שמנו את הכדור בידיים שלו כדי לייצר מהלכים לעצמו ולאחרים והעבודה שלו בריבאונד היא נהדרת, אז נמשיך לדחוף את דני לעשות יותר, אנחנו חושבים שהוא יכול להמשיך לצמוח, והוא הראה צמיחה בכל החודשים האחרונים”, פרגן המאמן.

בינתיים, כמה מהנוכחים בחדר דיברו דווקא על ת’ון מייקר, ובתגובה הפתעתי כשהצגתי תמונה שעשיתי בעבר עם אקס הפועל ירושלים. אולדריג’ לא שכח אותי, חזר לחדר ונתן לי את המספר שלו, כשהיו פחות אנשים במקום.

הבא בתור לדבר היה קיספרט המצוין, שכאמור נהנה מאסיסט נפלא של אבדיה, וגם אותו שאלתי על שיתוף הפעולה עם הישראלי. “ראיתי אותו צומח במשך שלוש שנים, והדרך שבה הוא מסוגל לעשות את המהלך הנכון פעם אחר פעם עכשיו זה משהו שהוא הוסיף לארגז הכלים שלו”, הרחיב הסווינגמן, שנבחר בדראפט שאחרי אבדיה. “הוא זרז התקפי עבורנו, יש לו את הכדור בידיים הרבה ואנחנו בוטחים בו הרבה. הלילה הוא עשה את המהלך הנכון הרבה פעמים, אז זה ממש כיף לצפות בו צומח והופך לשחקן יותר שלם במשך שלוש השנים שאני משחק איתו”.

קיספרט אף נשאל למה אבדיה בוחר את המוזיקה בחדר ההלבשה: “כן, זו באמת שאלה רצינית (צוחק). הסיבה הראשונה היא שהוא עקשן והוא תמיד צריך שמוזיקה תתנגן, זה סוג של מי שהוא, והסיבה השנייה היא שהוא מעגל את טעם המוזיקה שלנו בחדר ההלבשה. אנחנו יכולים להאזין להרבה דברים פעם אחר פעם. אתה יודע שכשדני מסייע, ואתם הייתם בחדר ההלבשה ושמעתם את זה, הוא מעגל את טעם המוזיקה שלנו, אז אני מעריך את זה וכך גם הרבה מהבחורים שלנו”.

הגענו לאיש שלשמו התכנסנו: אבדיה. עוד לפני שחלה מסיבת העיתונאים של קיף הצפי היה שהישראלי יגיע, וכשסימנטוב שוחח איתי כבר היה לי ברור שנפל הפור. “אני חושב שזה בהחלט אחד הניצחונות הכי טובים שלנו העונה”, חגג אבדיה בזמן שענד משקפיים. “התחרינו בידיעה שזה לא משנה באיזה מצב הבאקס נמצאים ומי השחקנים שמשחקים, אני חושב שכולם לקחו את האתגר היום והתחרו, וראיתם את ההגנה על יאניס, זה היה קולקטיבי. בכנות, פשוט משחק רגיל מההתחלה ועד הסוף הגנתית והתקפית. אין לי מילים לתאר את הניצחון הזה, זה היה מדהים”.

Photo Credit: Dov Halickman

באותו נושא, הוסיף אבדיה: “אף אחד לא האמין שננצח את המשחק הזה הלילה, אבל אנחנו כן, ואני והקבוצה שלי יודעים כמה אנחנו עובדים וסבלנו מפציעות במהלך העונה, וכשאתה רואה שיפור ואת הניצחון הפנטסטי הזה שהיה לנו, אתה רואה את האנשים מצטיינים בהרבה דברים על הפרקט, ואני פשוט שמח בשביל הקבוצה כי היינו צרכים את זה. זה בהחלט מגבר ביטחון וגורם לנו להאמין שאנחנו יכולים לעשות דברים טובים למרות שהגענו כאנדרדוג”.

הפורוורד היה מרוצה מאוד מהאווירה באולם. “זה כל המשמעות של זה, זה חלק מהספורט וזה היופי של הקהל. אנחנו שמחים להופיע בשביל אנשים שבאים ותומכים בנו אפילו כשאנחנו מחוץ לפלייאוף, אבל הם מראים תמיכה ובכנות אני באמת אסיר תודה עבורם על כך שהם ממשיכים לבוא ולעודד אותנו למרות שאנחנו לא באמת תחרותיים עדיין העונה. בכנות, אני רק קורא ליותר אוהדים לצאת ולתמוך בנו. הקבוצה צריכה את זה, השחקנים צריכים את זה, אנחנו רוצים לבנות משהו פה וזה חלק מזה”.

שאלתי את אבדיה בעברית על כך שהמשחקים שלו הפכו למוקד עלייה לרגל עבור ישראלים כמו ברצלונה ומסי בזמנו, דבר שאני באמת מאמין בו, כשכיום זה המקום הספורטיבי להיות בו עבור אוהדים ישראלים ויהודים, בין אם בגיל בר מצווה ובין אם באופן כללי. לראיה, אנשים עם כיפות הגיעו למשחק, וכמובן גם הקבוצה של גור. אבדיה חייך כשהזכרתי את אתר “ספורטס רבי”, וענה: “אני שמח שאתה משווה אותי למסי (צוחק). התמיכה של עם ישראל היא פשוט מדהימה במיוחד בתקופה כזאת שאנשים באים וזה נותן להם איזושהי חוויה חיובית, זה משהו שבאמת בורכתי לעשות, ואני מזמין את כולם. כיף לי שאתם פה, כיף לי שאתם מעודדים אותי. אני שמח”.

אבדיה התייחס להופעה המרשימה של הסנטר הצעיר (בן 21) טריסטן ווקצ’ביץ’, שסיים עם 14 נקודות ו-7 ריבאונדים אחרי שעלה מהספסל בערב שבו מרווין באגלי נפצע. “אני כל כך שמח בשבילו. זה מטורף איך שאתה נכנס לאן.בי.איי ומשחק את הדקות שלך כל כך מהר, והוא התאים את עצמו כל כך מהר, ואני מרגיש שהוא מקבל יותר ויותר ביטחון ושהוא מאוד מוכשר לגודל שלו ואני באמת חושב שהוא יכול לעזור לנו הרבה. אני שמח שהוא כאן ושהוא מצא בית חדש, ואני מקווה שהוא פשוט ימשיך כך, יישאר צנוע, ימשיך לעבוד קשה ויהיה חלק מהארגון הזה”.

אבדיה, שכמו ווקצ’ביץ’ מחזיק בשורשים סרביים, הכניס את העיתונאים פנימה לקשר שלהם. “הוא בחור נהדר ומדהים. אני מתחיל להכיר אותו, היו לי שתי ארוחות ערב איתו וזה היה טוב, התחלתי להכיר קצת את הסיפור שלו. שחקן מאוד חכם, יודע הרבה שפות, ביקשתי ממנו לעזור לי קצת עם הסרבית שלי, אז אני מקווה שזה ילך טוב. אדם וחבר לקבוצה נהדר”.

לפני המשחק שאלתי את קיף בנוגע לעזרה שמקבל ווקצ’ביץ’, שהגיע במהלך העונה מפרטיזן בלגרד. “אני חושב שכל החבורה באמת עזרה. דני נהדר עם טריסטן, אבל אני חושב שכל הארגון שלנו וכל החברים שלו לקבוצה הם נהדרים ובאמת תומכים. עשה עבודה נהדרת בכניסה לקבוצה, אני נפעם מזה שהוא פה ונפעם מזה שהוא רצה להיות חלק מהארגון שלנו”.

אחרי שקיספרט נגע בנושא המוזיקה בנוגע לאבדיה, הישראלי עצמו נשאל על נושא האוכל. “הלכנו למסעדה האהובה עליי – ‘לה דיפלומט’, לקחתי אותם לשם, וחוץ מזה אני לא יודע לאיפה הלכנו”, התבדח.

בסיום דבריו, אבדיה תיאר את מאחורי הקלעים של הניצחון, כש”הכניס” אותנו להלך הרוח בחדר ההלבשה בסיום. “מדהים. הייתה מוזיקה, היינו ממש שמחים. זה היה ניצחון כל כך קולקטיבי, נתנו כל כל הרבה מאמץ, כולם עבדו כל כך קשה בשביל הרגעים האלה, וכשכולם משחקים טוב וביחד ואנחנו משיגים את הניצחון אז זה מרגיש כאילו זה מה שחיכינו לו העונה. חיכינו בשביל רגעים כאלה, וכשזה מגיע אתה חייב לאמץ את זה, אנחנו באמת בורכנו. אציין גם את מרווין (באגלי) שנפצע, אני מקווה שהוא יחזור מהר ושזה לא משהו חמור. אני שולח תפילות”.

ניגשתי אל אבדיה, ושאלתי האם הוא יוכל לחתום על הגופייה של אחד מבני הדודים שלי ביציאה מהאולם, אחרי שאחי הגדול דב כבר קיבל חתימה. הצגתי את עצמי בפני העיתונאי צ’ייס יוז, שגם זכר את אבי, ראיתי תמונות של אבדיה על הקירות ויצאתי מהאולם, כשדב בישר לי שהחתימה המבוקשת הושגה בעת שהישראלי יצא מהקפיטל וואן ארנה עם אימו שרון ארצי. כך, חזרנו לרכב מאושרים בדרך לבית מלון בוושינגטון, בידיעה שהגשמנו חלום שילווה אותנו הרבה מאוד זמן. אתם כנראה קוראים את הכתבה הזאת בצהרי היום לפי שעון ישראל, אבל אני מסיים את הכתיבה ב-5:00 בבוקר בארה”ב, בתקווה שאשיג מספיק שעות שינה לפני חלום לא פחות מרגש: לראות את דני מול לברון. שלא ייגמר לעולם.

0 תגובות

שלח תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *

כתבות שיעניינו אותך

Subscribe To Our Newsletter

Join our mailing list to receive the latest news and updates. 

You have Successfully Subscribed!