מעט בדמיון, פרק ב': איך הייתה נגמרת עונת 2019/20 של הפועל ירושלים ומכבי תל אביב, לולא הקורונה

על ידי Elior Gittler

הפועל ירושלים תארח הערב (שני, 21:15) את מכבי תל אביב במסגרת המחזור העשרים וארבעה בליגת ווינר-סל. המארחת מגיעה למשחק לאחר זעזוע בעמדת המאמן בעקבות התוצאות האחרונות של הקבוצה. אחרי תבוסה בשלושים ואחת נקודות הפרש למכבי ראשון לציון במחזור האחרון, הוחלט אצל הירושלמים להיפרד מהמאמן הליטאי דאיניוס אדומייטיס ולמנות במקומו את עוזר המאמן, יונתן אלון. מעבר לניצחון אחד בארבעת המשחקים האחרונים, כולל שני הפסדי בית בארנה, השחקנים לא היו נראים מחוברים למאמן והקבוצה לא הייתה כמי שחוברה לה יחדיו. גם כוכב הקבוצה, ג'יקובן בראון, שהושבת מפעילות לאחרונה, טס לארה"ב וכמובן לא ייקח חלק בהתמודדות. מנגד, הצהובים מגיעים לאחר סדרה של שישה משחקי יורוליג שהביעו חותמת על האכזבה הגדולה של הקבוצה וחוסר ההעפלה לשלב הבא. לפניהם עומדת כעת סדרה של ארבעה משחקי חוץ בליגה.

אם אפשר לסכם במשפט אחד, שתי הקבוצות היו רוצות לחזור, אפילו לרגע, לעולם שלפני הקורונה. שתיהן היו בפורמה טובה – ירושלים הייתה כבר מחזיקת הגביע ועלתה לרבע גמר ליגת האלופות (משחקי השמינית כבר התרחשו בתקופת הנגיף, אך בתחילתו, כשירושלים הייתה בכושר נהדר), מכבי תל אביב הבטיחה את העפלתה לשלב הטופ-8 ביורוליג ובליגה שתיהן היו בצמרת. משחק הליגה האחרון ששוחק לעיני קהל, הפועל ירושלים ניצחה את מכבי תל אביב 98:87 כשהיא מובילה מהרבע השני בפער דו ספרתי, כשהפרש השיא היה 27 נקודות במהלך הרבע האחרון.

Amare Stoudemire – Photo Credit: Dov Halickman


לקראת המשחק הקרוב ביניהן, "הגשמנו" לקבוצות את החלום לחזור למרץ 2020, לנקודה בה אין קורונה בחוץ ויש קהל בפנים. אז תשימו עליכם חגורות הצלה כי אנחנו שטים בדמיון, כשנה וחודש אחורה:
מחזור הסיום של הסיבוב השני בליגה לא הניב הפתעות ומכבי תל אביב והפועל ירושלים הבטיחו את שני המקומות הראשונים בטבלה לאחר ניצחונות על אשדוד ומכבי ראשון לציון, בהתאמה. מכבי יכלה להתפנות למשימה החשובה שלה ביורוליג – הבטחת המקום הרביעי והביתיות בשלב הבא. לארץ הגיעו באסקוניה וזניט סנט פטרסבורג במסגרת מחזורים 29-30. מכבי, שהחזיקה במאזן של תשעה ניצחונות בהיכל מתוך עשרה משחקי בית במפעל האירופי, המשיכה בכושר הטוב וניצחה את שתיהן בפער דו ספרתי, בדרך למפגש הישיר על המקום הרביעי, מול צסק"א במוסקבה. עוד לפני הנסיעה לרוסיה, הסיבוב השלישי נפתח בניצחון בית קל על חולון. את המשחק מול אלופת אירופה, צסק"א, ירצו במכבי לשכוח. מייק ג'יימס (16 נק' ושבעה אסיסטים) וקייל היינס (24 נק') הוליכו את המארחים ליתרון דו ספרתי כבר מאמצע הרבע הראשון. מכבי רדפה עד הסיום ובזכות יכולת טובה של אבדיה המשחק נגמר "רק" בתוצאה 81:73, ומכבי תסיים את העונה במקום החמישי וללא יתרון הביתיות בפלייאוף, כשהיריבה הצפויה היא הקבוצה הרוסית.

יום אחרי ההפסד של מכבי, בתאריך 25.3.20, הפועל ירושלים מתפנה למטרות שלה בזירה האירופית כשהיא מארחת את בורגוס במשחק הראשון מתוך סדרה של הטוב משלושה משחקים במסגרת רבע גמר ליגת האלופות. למשחק הזה, מחזיקת הגביע מגיעה לאחר שהיא מביסה את הפועל תל אביב 96:72 בפתיחת הסיבוב השלישי בליגה ומשלימה עשרה ניצחונות רצופים בכל המסגרות. מנגד, בורגוס הספרדית, שהעפילה מהמקום השלישי בבית של ירושלים (כל קבוצה ניצחה פעם אחת בשלב הבתים) מגיעה לאחר שהדיחה את דינמו ססארי האיטלקית אבל בליגה היא רושמת שלושה הפסדים רצופים. כיאה למעמד, הארנה בירושלים מלאה עד אפס מקום והאוהדים האדומים לא מפסיקים לשיר בתזמורת שפצחה כבר כשעה לפני שריקת הפתיחה. ג'יימס פלדין (28 נק') וג'ייקובן בראון (21 נק') דאגו שהמקהלה שעל המגרש תצטרף לחגיגה ביציעים והוליכו את ירושלים לניצחון גדול 87:69. אחרי עוד ניצחונות בליגה של שתי הקבוצות, הן היו צריכות לשכוח מהמשחקים האחרונים שלהם באירופה, ולהתקדם ממשחק למשחק.

J'Covan Brown – Photo Credit: Dov Halickman


מכבי תל אביב אירחה את ז'לגיריס קובנה, שהייתה חייבת ניצחון על מנת לשמור לעצמה מקום בשמינייה הראשונה. את הצהובים זה לא עניין, ואחרי משחק צמוד מלא בנדנדות מכבי חוזרת לנצח ביורוליג 82:78 כשסטודמאייר שולט בצבע (12 נק' ותשעה ריבאונדים). פנרבחצ'ה וחימקי, עוד שתי קבוצות בצהוב וכחול, היו אלו שנהנו מהניצחון הזה בדרך לשלב הבא. ירושלים פתחה את חודש אפריל במשחק השני של רבע גמר ליגת האלופות וטסה לספרד כשהיא מלווה בשלוש מאות אוהדים שרוצים לחזור עם כרטיס לפיינל פור, שייתכן ויתקיים בארנה. למרבה האכזבה, אקס הפועל אילת, ג'יי. פי. טוקוטו, "תפס" יום יחד עם ויטור בניט, והם הוליכו את הספרדים לניצחון 79:70 ושוויון בסדרה. התל אביבים, הפסידו ביוון לפנאתיניקוס, כשברקע ישנן שמועות ופרסומים שלמרות המקום בפלייאוף היורוליג, הקבוצה היוונית מעוניינת בעודד קטש, מאמן הפועל ירושלים לקראת העונה הבאה.

לקראת המשחק המכריע על הכרטיס לפיינל פור של ליגת האלופות, ירושלים הפסידה בליגה לחולון, כשהיא מעניקה מנוחה לפלדין ותומאס. האדומים לא התרגשו משני ההפסדים האחרונים והראו המון ביטחון לקראת המשחק: "הולך להיות משחק קשה, אבל פה בארנה אף קבוצה לא פייבוריטית מולנו" – כך אמר בראון במסיבת העיתונאים לקראת המשחק. "פיס" ארנה שוב התמלא בקהל שנתן תצוגת תכלית ביציעים. על הפרקט המשחק הלך צמוד. כשנותרו 33 שניות לסיום, ירושלים יצאה להתקפה בפיגור נקודה. כשכולם חשבו שפלדין (19 נק') או בראון (17 נק') ייקחו את הזריקה אחרונה, פלדין ניהל את ההתקפה ותרגיל גדול בהתקפה השאיר את תמיר בלאט לשלשה חופשית שהעניקה יתרון 78:76 לירושלים, 13.6 שניות לסיום. אבל זה לא נגמר שם, ריברו לקח כדור חוזר קריטי בהתקפה לאחר החטאה של קלארק, הניח שתי נקודות וסחט עבירה מבריימו, 2 שניות לסיום. ריברו אחד מול 11 אלף אדומים ביציעים. ירושלים רעדה באותה זריקה, והכדור קפץ על הטבעת, יצא החוצה והמשחק הלך להארכה. בחמש דקות האלו, הקבוצה מבירת ישראל פשוט הייתה יחידה על המגרש וחגגה העפלה לפיינל פור עם ניצחון 93:82.

Scottie Wilbekin – Photo Credit: Dov Halickman


מכבי סיימה את העונה הסדירה ביורוליג עם ניצחון קל על וילרבאן. בליגה, הקבוצות נפגשו שוב ומכבי ניצחה 86:80 בהיכל. שלושה ימים אחרי, מכבי כבר הייתה ברוסיה לפתיחת סדרת הטוב מחמישה משחקים מול צסק"א. הצהובים, שנראו עייפים, לא הצליחו לפתח את המשחק ההתקפי שלהם והרוסים קבעו את הקצב ולקחו את היתרון עם ניצחון 67:61. במשחק מספר 2 בהיכל, הכל היה נראה אחרת. הפעם אלו היו 11 אלף צהובים שהרעידו את תל אביב ודחפו את קבוצתם לניצחון מרשים 81:70 בניצוחו של ווילבקין (27 נקודות) והאנטר (16 נקודות, 7 ריבאונדים). בזמן שירושלים מנצחת את הפועל אילת בעוד משחק ליגה בסיבוב השלישי, מכבי קיבלה מנוחה לקראת הנסיעה למשחק מספר 3. הפעם המשחק הלך צמוד, דקה ועשר שניות לסיום, במצב של שיוויון 63, ווילבקין קלע צעד וחצי שהעניק למכבי את היתרון. דניאל האקט הוביל את ההתקפה של הרוסים, מכבי עם הגנה מצוינת גרמה לו להגיע לסוף שעון, תקוע ממרחק של ארבע נקודות. האקט זרק את הכדור שצלל פנימה לאחר שפגע בלוח, מכבי לא הצליחה לייצר סל וחזרה שבורת לב לארץ.

גם המשחק הרביעי הוכרע בסיום. בפיגור שלוש, מכבי יצאה להתקפה כשעל השעון נותרו 25 שניות. ווילבקין ובראיינט (לאחר ריבאונד התקפה של אבדיה) החטיאו שלשות, וקורבנוב לקח את הכדור החוזר, הוסיף 2 מהקו, והעלה את הרוסים לפיינל פור לאחר ניצחון 3:1 בתום סדרה נהדרת. את הליגה מכבי סיימה במקום הראשון, ירושלים סיימה שנייה, כשבאמצע היא מנצחת שוב את מכבי בארנה, הפעם 88:85.

James Feldeine – Photo Credit: Dov Halickman


הפיינל פור של ליגת האלופות נחת בארנה. ירושלים התמודדה בחצי הגמר מול דיז'ון הצרפתית, כשהמנצחת תפגוש את א.א.ק אתונה, שניצחה במשחק המוקדם את סרגוסה. עם רוב מוחלט ביציעים, ירושלים פתחה טוב וסיימה את הרבע הראשון ביתרון 21:15. הצרפתים נשארו קרובים והורידו את הפער לשתי נקודות במחצית. בחצי השני, כבר הייתה רק קבוצה אחת על המגרש. החבורה של קטש היו בערב קליעה נדיר מטווח השלוש (12/18) וקלעו כל הדרך אל הגמר. המשחק הסתיים בתוצאה 85:72. אא"ק וירושלים נפגשו במסגרת השלב הראשון במפעל וכל קבוצה ניצחה פעם אחת בביתה. הגמר הלך צמוד, בראון (21 נק') ותומאס (19 נק') היו המצטיינים בירושלים אבל מולם ניצבו סנט רוס (18 נק') ואקס מכבי תל אביב, קית' לנגפורד. האחרון עשה ככל העולה על רוחו ועד הרבע האחרון הוא כבר היה עם 22 נקודות ושישה אסיסטים. התוצאה הייתה 76:71 ליוונים. בתחילת הרבע האחרון שתי שלשות של בלאט ופלדין נתנו לירושלים את היתרון, אבל משם לנגפורד המשיך בחגיגה שלו. הגארד סיים את המשחק עם 33 נקודות והוביל את אא"ק לשבע נקודות יתרון, ירושלים עוד נגסה קצת בהפרש אבל המשחק הסתיים בזכייה בגביע של אא"ק עם ניצחון 92:89 בגמר מותח.

לאחר ההדחות מאירופה, שתי הקבוצות התפנו לסדרת רבע הגמר בישראל. מכבי פגשה את הפועל לדרבי תל אביבי וירושלים פגשו את נס ציונה. שתי הקבוצות ניצחו באותו הפרש (14 נקודות) בדרך ליתרון 1-0 בסדרה. ירושלים ומכבי סגרו את הסיפור עם סוויפ קליל (ירושלים ניצחה 80:61 ומכבי 91:78) בדרך לפיינל פור ביד אליהו.

מכבי פגשה את גלבוע/גליל במשחק הראשון. על אף משחק מצוין של יפתח זיו, הצפוניים לא הצליחו להתמודד עם ערב קליעה של הגארדים של מכבי. בראיינט, ווילבקין ודורסי סיימו בספרות כפולות והוליכו את מכבי לניצחון 81:78, לאחר שאיבדו יתרון 13 נקודות במהלך הרבע האחרון. בחצי הגמר השני, ירושלים פגשה את מכבי ראשון לציון והאקס אדם אריאל. במשחק מלא בנדנדות, כשהיתרון מחליף צד עשרות פעמים במהלך המשחק. בלייזר ומונרו העלו את ראשון ליתרון 97:92, 1:40 לסיום. פלדין ובריימו השיגו חמש נקודות ועצירה בהגנה (גג של בריימו על טישמן) בדרך לשוויון. במהלך האחרון של המשחק, אדם אריאל "תפר" שלשה עם הבאזר ושלח את ראשון לגמר ואת ירושלים הביתה, בעוד מפח נפש.

Adam Ariel – Photo Credit: Dov Halickman


בחצי הראשון של משחק הגמר, מכבי תל אביב שלטה במשחק וירדה למחצית ביתרון 18 נקודות. הישראלים של מכבי – ג'ייק כהן, אמארה ואבדיה היו המובילים של הצהובים. הקבוצה מעיר היין, שהייתה נראית תשושה מהמשחק מול ירושלים, חזרה למשחק בחצי השני בזכות יכולת נהדרת של הריסון. בלייזר ואריאל קלעו שלוש שלשות רצופות שהורידו את הפער לחמש נקודות. אבל לא יותר. סטודמאייר סיים כמצטיין הפיינל פור. אבדיה ירד בדמעות, במשחקו האחרון בישראל לקראת היציאה לליגה הטובה בעולם.

Amare Stoudemire – Photo Credit: Dov Halickman


בחזרה למציאות, משחק בין הפועל ירושלים למכבי תל אביב הוא תמיד עם פוטנציאל התפוצצות למשחק מצוין. על אף עונה פחות טובה והמון טלטלות, שתי הקבוצות עדיין נחשבות כפייבוריטיות לזכייה באליפות (למרות שירושלים במקום החמישי בטבלה). לאחר שהמשחק האחרון בישראל עם קהל בעונה שעברה היו ה"קלאסיקו", המעגל נסגר לאחר שאושר כניסה של כחמשת אלפים אוהדים לאולם סגור בגודל של הארנה.

תגובת אחת.

  1. גיא קופיצ'ינסקי

    תיקון אחד: ביורוליג סדרות רבע הגמר הן בשיטת 1:2:2 ולא כל משחק הביתיות עוברת, כלומר, לשיטתך בסדרת רבע הגמר בין מכבי לצסק"א, משחקים 1+2 וגם 5, אם יש בו צורך, נערכים באולמה של זו עם יתרון הביתיות ומשחקים 3+4 באולמה של זו ללא יתרון הביתיות

כתבות שיעניינו אותך

Subscribe To Our Newsletter

Join our mailing list to receive the latest news and updates. 

You have Successfully Subscribed!