לואיס בעל החלומות: על הקבוצה האגדית שסקולה מנסה להחזיר לגדולה

יונ 6, 2023 | אירופה, כדורסל

על ידי Joshua Halickman

המקום האחרון שהייתי חושב אי פעם למצוא כוכב NBA ויורוליג לשעבר בסביבות השעה 10:00 בבוקר ביום רגיל יהיה באולם קטן בן כמעט 60, צפונית למילאנו במקום שראה ימים טובים יותר, בזמן שהוא עובד עם מספר שחקנים צעירים שמזיעים מכף רגל ועד ראש.

לחצו כאן כדי להצטרף לקהילת ספורטס רבי

לחצו כאן להורדת אפליקציית ספורטס רבי באייפון

לחצו כאן להורדת אפליקציית ספורטס רבי באנדרואיד

הירשמו לפודקאסט “התשיעית באירופה” ב-iTunes, Spotify או Google Podcasts.

אבל בכל זאת כאן נמצא לואיס סקולה, שזכה במדליית הזהב האולימפית ב-2004, והוא אחד משחקני הכדורסל הארגנטינאים המעוטרים בכל הזמנים.

אלוף הליגה הספרדית, שחקן שהיה בחמישיית הרוקיז הראשונה ב-NBA בנוסף לכך שהיה בחמישיית היורוליג הראשונה פעמיים, הוא האיש שאחראי על מועדון הכדורסל של וארזה, שם סיים את קריירת המועדונים המפוארת שלו ב-2021. כן, אותה וארזה שמכבי תל אביב ניצחה ב-1977 בתוצאה של 77:78 כדי לזכות באליפות אירופה הראשונה שלה אי פעם.

Luis Scola on the court in Varese – Photo Credit: The Sports Rabbi

סקולה שיחק קרוב ל-800 משחקים ב-NBA עבור מגוון קבוצות כולל היוסטון רוקטס, שם בילה את רוב הזמן של 10 השנים בליגה הטובה בעולם, והאינדיאנה פייסרס, שם המשיך בריצת הפלייאוף הארוכה ביותר שלו, עד שסיים לבסוף את זמנו על הפרקט באולימפיאדת טוקיו 2020. במשחקים שנערכו בקיץ 2021 עקב מגיפת הקורונה, הארגנטינאי זכה למחיאות כפיים סוערות והפסקה ארוכה תוך כדי המשחק כשירד לספסל נגד אוסטרליה, במשחק שציין את סוף תקופתו כשחקן מקצועי.

עכשיו סקולה נכנס לשלב הבא בחיי הכדורסל שלו, שהוא לקחת מועדון כדורסל עם היסטוריה מפוארת, ולהחזיר אותו לימי הזוהר שלו. כדי לעשות בדיוק את זה צריך להביא את צוות ההנהלה הנכון לבנייה מחדש של התרבות המנצחת על הפרקט, ומחוצה לו.

מייקל ארסיירי היה אחד האנשים הראשונים שסקולה הביא למועדון. ארסיירי, שנולד באמריקה, הוא עורך דין במקצועו, אבל הוא אוהב כדורסל בראש ובראשונה. הוא עבד במספר קבוצות NBA כולל האורלנדו מג’יק, הדאלאס מאבריקס ולאחרונה הניקס במגוון תפקידים. סקאוט, מנהל תפעול כדורסל ומנהל אסטרטגיית כדורסל. למעשה, בניו יורק עבד ארסיירי יחד עם אגדת מכבי ויו”ר הוועדה המקצועית הנוכחית והיועץ החיצוני למועדון, דייויד בלאט.

Michael Arcieri – Photo Credit: Alberto Ossola – Pallacanestro Varese

ארסיירי הצטרף לווארזה בינואר 2022 ומייד התחיל לעבוד בניסיון להחזיר את המועדון לגדולה, לתקופה בה זכה ב-5 אליפויות אירופה ו-10 אליפויות איטליה. המנכ”ל של המועדון הבין מייד לאיזה פרויקט מדהים ובו בזמן מאתגר הוא נכנס.

“החזון של לואיס מבוסס על פיתוח שחקנים בכל הארגון בגילאים שונים”, פתח ארסיירי. “אנחנו מנסים להצמיח ארגון באופן טבעי וזה חשוב לנוער שלנו כי אנחנו רוצים שהם יגדלו בסגנון המשחק והתרבות של וארזה כמועדון כדורסל.

“זה מבוסס על עבודה קשה, חוכמה ושימוש במידע כדי לראות באמת איך אנחנו רוצים לשחק את המשחק ואיזה סוג שחקנים אנחנו רוצים להיות, וקשה לעשות את זה, מהבעלות ועד להנהלה ולשחקנים. זה ארגון קטן יותר שעוזר, אבל זה חזון נהדר שיש בעלים שהוא לואיס סקולה. הוא היה שחקן מתמצא וחכם. אין נוסחת קסם, זה הכל העבודה הקשה וכולנו מאמינים בזה”.

Michael Arcieri – Photo Credit: The Sports Rabbi

כדי באמת להפשיל שרוולים ובאמת להתחיל לעבוד על הפרויקט הזה, ארסיירי היה צריך למצוא את המאמן המתאים שיוביל את וארזה על המגרש. הוא מסביר את התהליך: “היו לנו את הקריטריונים שידענו שאנחנו רוצים שיהיו. את מי אנחנו רוצים כבני אדם, איך נתייחס אחד לשני כל יום ואז ספציפית על המגרש איך אנחנו רוצים לשחק”.

“באיטליה אנחנו מתנהלים באופן קצת שונה לגבי איך שאנחנו משחקים והפילוסופיה, בין אם אתה רוצה לקרוא לזה פילוסופיה מודרנית או כזו שמעריכה לייאפים וסחיטת עבירות. אם אתה לא יכול להגיע לצבע אז איך תגיע לפינה או לשלשה ארוכה? אנחנו יודעים מה אנחנו רוצים, היה הרבה מחקר ואספנו רשימה של אנשים שקיווינו שיאמצו את מה שאנחנו עושים מתוך תרבות של תרגול והימצאות בקהילה. היו לנו מספר מועמדים ושמחנו שיש לנו אפשרויות בחירה”.

בסופו של דבר, וארזה הסתפקה במאט ברייז, שהיה לאחרונה עוזר מאמן בפורטלנד טרייל בלייזרס. עם זאת, ברייז באמת למד את הטריקים עם הרוקטס כעוזר בין השנים 2018-2020 תוך שהוא גם צבר ניסיון כמאמן ראשי ב-G-League. בן ה-40 בילה זמן מה גם כשחקן קולג’ בעצמו כשהופיע באריזונה תחת המאמן והסבא האגדי לוט אולסון.

Matt Brase – Photo Credit: The Sports Rabbi

הניסיון של ברייז עם יוסטון היה למעשה המפתח לכך שהוא הפך לבוס על הספסל של וארזה בגלל התקופה שעבד במועדון שמנהל הכדורסל הידוע דריל מורי היה חלק ממנו. מורי היה שותף להקמת ועידת MIT Sloan Sports Analytics הידועה בעולם עוד בשנת 2006, כשהבין מלכתחילה שיש דרכים למקסם את המשחק של הקבוצה על ידי הפעלת מהלכים מסוימים על המגרש. כבעל חשיבה קדימה, מורי הצליח להסתכל בקפידה על ניתוח נתונים כדי לשפר את הצוותים שלו.

זה היה חלק קריטי בחינוך של ברייז וזו גם הסיבה שווארזה שלו מנהלת התקפה שהיא מהירה כמו אחת ב-NBA ומהירה בהרבה מכל קבוצה אחרת באיטליה, “היה לי מזל להיות חלק מארגון הרוקטס עם דריל מורי וזה הכניס את הניתוח למשחק. הייתי חלק מקבוצת ה-G-League שם, והיינו סוג של מעבדה למה שהצוות רצה לעשות”.

Matt Brase – Photo Credit: G-League

ברייז הצליח ליישם את שיטת המשחק והתוצאות טובות עד כה, “אתה חייב ללכת על זה ואתה לא יכול להתעצל. אנחנו הקבוצה הכי מהירה בליגה כרגע ואנחנו קולעים הכי הרבה נקודות. אני חושב שאנחנו 4-5 ביעילות, זורקים הכי הרבה שלשות, ומכניסים הכי הרבה שלשות במשחק. אנחנו לא רוצים להיות רק קבוצה התקפית אבל זה סוג של הזהות שלנו כרגע. אנחנו בהחלט צריכים להשתפר מבחינה הגנתית שעליה אנחנו עובדים כל יום. זה אחד מהדברים שבהם אנחנו מפיקים את הכי הרבה. הייתה לנו הצלחה עד כה וזה חלק מהתהליך שאנחנו עוברים”.

ארסיירי הבין שהכדורסל של מורי הוא הדרך ללכת על מנת להתגבר על מגמת הליגה האיטלקית, וברייז היה הבחירה האידיאלית לתפקיד בווארזה, “מאט היה נהדר כמו הצוות ויש קבוצתיות גדולה ביניהם ותקשורת מצוינת עם השחקנים. כך הלכנו עם זה וקיבלנו החלטה סופית עד סוף יוני שהיה תזמון טוב. מאט היה המאמן הראשי ב-G-League של דריל מורי. לא רק התכוונו למצוא מאמן שיהיה בקצב של הקבוצה ה-16 בטיבה באיטליה שעתיד לשחק בבידודים ובפוסט אפ”.

ברגע שהמאמן הראשי היה במקום, התברר לאילו סוגי שחקנים ברייז וארסיירי יכוונו להביא לווארזה. הסגל הוא שילוב של ותיקים ששיחקו ב-NBA וב-G-League כמו מארקל בראון וכן כמה שחקנים מקומיים צעירים כמו אלה שסקולה עבד איתם.

Markel Brown – Photo Credit: Alberto Ossola – Pallacanestro Varese

“זה פרויקט טוב ולואיס אוהב את זה”, אמר ברייז. “הוא חי בכל העולם והוא בחר לגור כאן עם משפחתו ולנהל את הצוות הזה שבו הוא פעיל מדי יום ביומו. הוא מסור לזה לחלוטין. כבעלים הוא על המגרש ועובד על פיתוח שחקנים עם החבר’ה, אסטרטגיית הסגל ואיך אנחנו משחקים. להיות בעלים ששיחק כל כך הרבה שנים ברמה כל כך גבוהה זה מאוד ייחודי ומבורך. זה הופך את זה למהנה מאוד”.

השהות ב-G-League איפשרה לברייז את ההזדמנות לראות כמה משחקניו עושים קריירה באירופה כולל שחקנים שמשחקים כעת בישראל. ה-MVP של הליגה בשנה שעברה והביג-מן הנוכחי של הפועל ת”א צ’ינאנו אונואקו, השחקן ההגנתי של הפועל חולון – כריס ג’ונסון והפורוורד הוותיק של הפועל תל אביב – ג’יי. פי טוקטו.

Chinanu Onuaku – Photo Credit: Yehuda Halickman

“בהיותי עוזר מאמן ואחר כך מאמן ראשי ב-G-League, היו לי הרבה שחקנים ששיחקו באירופה וצפיתי בקטעים שלהם כשחיפשנו שחקנים מסוימים. כשעברתי את תהליך הראיון צפיתי הרבה בכדורסל איטלקי ובווארזה בשנה שעברה. עכשיו כשאני כאן זה משחק אחד בסוף השבוע ובמהלך השבוע יש יורוליג, יורוקאפ וליגת האלופות, אז אני צופה בזה. בכל פעם שיש משחקים, יש לי אותם בטלוויזיה, אני צופה ולומד. זה כיף בתור אדם שאוהב ללמוד, זה פרויקט למידה טוב”.

ארסיירי וברייז מוודאים שהחזון של סקולה עובר בכל הארגון מרמות הנוער ועד לקבוצה הבוגרת שרשמה העונה מאזן מצוין של 13:17 (שווה למאזן הרביעי בטיבו בליגה, הקבוצה לא העפילה לפלייאוף בגלל שהורידו לה 16 נקודות בעקבות חובות עבר). הדבר העיקרי של וארזה הוא לגרום לכולם לסנכרון מלא כדי שהמועדון יפעל כמו מכונה משומנת היטב.

“אנחנו מנסים לעשות את הדברים הנכונים, בין אם זו מסירה נוספת, משחק הגנה ביחד וריבאונד”, אמר ארסיירי. “אנחנו מחזירים את תוכנית הנוער שלנו ואנחנו הולכים להשקיע בזה ולהכשיר את המאמנים שלנו כך שהנבחרת עד גיל 15 תנתח מאיפה מגיעות הזריקות שלה או איך אנחנו שומרים מול הפיק אנד רול. ירגש אותי לדעת שבן 14 אוהב לשחק במועדון. אנחנו לא מושלמים בזה, אבל אנחנו מנסים להיות כאלה בכל יום”.

European Championship Cup – Photo Credit: The Sports Rabbi

ברייז דיבר גם על התהליך של ניסיון להעמיד קבוצה תחרותית ככל האפשר ולכוון לתארים בהמשך הדרך. שחקנים המפותחים בווארזה יהיו קריטיים עבור הפרויקט.

“יש לנו סגל נהדר וזה עושה את זה מאוד כיף ומספק על בסיס יומיומי מכיוון שהם מכירים את הליגה ומכירים את השחקנים. כשיש לך עוזרי מאמנים טובים זה עושה את העבודה שלי הרבה יותר קלה. האתגר הוא לצאת כל יום ולתת את המקסימום. אנחנו לא קרובים לאמצע הטבלה מבחינת תקציב, אנחנו יחסית למטה. כשלואיס ומייקל מרכיבים את הסגל, הם חייבים למקסם את הדולר שאתה משקיע. כסגל אנחנו ממקסמים כל שחקן ויש לנו השקעה כבדה בפיתוח שחקנים. כל יום יש הרבה צפייה בוידאו ואימונים אז אנחנו מוציאים את המיטב מכל בחור. זה שחקנים, צוות ומאמנים”.

יש כמות אדירה של שאפתנות בווארזה וזה גם בגלל ההיסטוריה העשירה של המועדון והאופן שבו האוהדים רוצים לראות את הקבוצה חוזרת לימי הזוהר שלה. עם תומכים שיכולים להזדהות עם המועדון מתקופה שבה היא הייתה מעצמה באירופה לאלה שצעירים יותר וחולמים לראות את הקבוצה שלהם משחקת ברמות הגבוהות ביותר, הפרויקט הזה יספק ויאחד את הדורות שהריעו להם בנאמנות.

Varese – Photo Credit: Alberto Ossola – Pallacanestro Varese

“האוהדים שלנו מדהימים עם השירים, הדגלים, ההתרגשות והתשוקה”, הסביר ברייז. “זה מאוד כיף ודומה לאיזו תוכנית כדורסל בקולג’, שבה מחלקת הסטודנטים משתגעת, ויש לנו את זה עם האוהדים המקומיים שלנו שנותנים לנו יתרון נוסף כשאנחנו בבית. ההיסטוריה תמיד חשובה ולמדתי אותה לפני שלקחתי את העבודה. זה בגלל ההיסטוריה שיש לנו בסיס אוהדים כל כך טוב ויתרון מדהים במגרש הביתי עם הקהל שלנו. יש מעריצים שהיו בסביבה ברגעים הגדולים או שמעו על כך מחברים ובני משפחה. אני חושב שחשוב שתהיה היסטוריה”.

ארסיירי הרחיב על תוכניות המועדון לעתיד, “בסופו של דבר אנחנו רוצים לחזור להתחרות ביורוליג ולהיות תחרותיים ככל האפשר. לחזור לימי הזוהר ההם כפי שהיו נראים כאן. זה תהליך ארוך ואנחנו לא אומרים שזה קל ושנגיע לשם. אנחנו מאמינים שהדרך להגיע לשם היא תכנון לטווח רחוק ולא רק בכל עונה להפוך את הסגל”.

המטרה היא להמשיך ולפתח את הזהות שתהווה את הכיוון להצלחה ולהשתפר בכל יום, לאט לאט על מנת לקחת את המועדון לשלב הבא ולהמשיך לבנות מחדש את המורשת של וארזה.

“מאט מסור למטרה ואנחנו רוצים לנצח”, הסביר ארסיירי. “להחזיר את הנוער תחת המטרייה שלנו ואת כל צוות האימון לפילוסופיית הכדורסל שלנו בכל רמה. אנחנו מפתחים זהות ומי אנחנו הולכים להיות ואיך אנחנו הולכים לשחק. כשקבוצות אחרות צופות בנו אין תעלומות. אני לא אומר שזה עושה אותנו טובים יותר או גרועים יותר. אבל רק נותן לנו זהות”.

Matt Brase – Photo Credit: Alberto Ossola – Pallacanestro Varese

0 תגובות

כתבות שיעניינו אותך

Subscribe To Our Newsletter

Join our mailing list to receive the latest news and updates. 

You have Successfully Subscribed!