“התאהבתי בישראל”: אלכס כהן בראיון מיוחד

יונ 14, 2023 | כדורסל, נבחרת, נשים

על ידי Ben Pask

יורובאסקט הנשים של פיב”א לשנת 2023 אמור להיפתח השבוע כאשר הדרייב אין, היכל קבוצת שלמה בתל אביב, יארח שני בתים, כולל כל שלושת המשחקים של נבחרת ישראל, שתשחק מול בלגיה ביום חמישי, איטליה ביום שישי ולאחר מכן צ’כיה ביום ראשון הבא.

לחצו כאן כדי להצטרף לקהילת ספורטס רבי

ספורטס רבי – גם באפליקציה! כל העדכונים והתוכן האיכותי ביותר על הכדורסל הישראלי היישר לידיים שלכם!

לחצו כאן להורדת אפליקציית ספורטס רבי באייפון

לחצו כאן להורדת אפליקציית ספורטס רבי באנדרואיד

הירשמו לפודקאסט “התשיעית באירופה” ב-iTunes, Spotify או Google Podcasts.

הכחולות-לבנות בתהליך של הכנות אחרונות, לאחר ששיחקו במשחקי הכנה במהלך השבועיים האחרונים מול נבחרות אחרות שיתמודדו באליפות אירופה. הנבחרת של המאמן הראשי שרון דרוקר רשמה מאזן של 1:1 בצמד משחקים בסלובקיה, ולאחר מכן היא הובסה באתונה מול יוון ורשמה מאזן של 1:1 בשני משחקי האימון האחרונים בתל אביב מול גרמניה.

שחקנית אחת שהציגה ביצועים חזקים עבור ישראל היא אלכס כהן הוותיקה, שרשמה ממוצעים של 12 נקודות ולקחה מעט מתחת ל-7 ריבאונדים בממוצע בחמשת המשחקים הללו. כהן ישבה עם אתר “ספורטס רבי” לראיון מיוחד לקראת הטורניר כדי לדון בקמפיין הקרוב, כמו גם במסע הכדורסל האישי שלה.

“כל פעם שאנחנו זוכים ללבוש את חולצת ישראל זה מרגש, אבל לעשות את זה מול החברים והמשפחה שלנו והקהל הביתי שלנו זה משהו שחלמנו עליו והתרגשנו ממנו הרבה זמן”, פתחה כהן. “כשקיבלנו לראשונה את הבשורה שזה הולך להיות כאן, מאוד-מאוד התרגשנו להתכונן ולהראות לעולם מה יש לנו כאן בישראל”.

נבחרת הנשים של ישראל לא שיחקה ביורובאסקט מאז התחרות בפולין ב-2011 – שם סיימה הנבחרת במקום ה-11 – אך השנה הנבחרת זכתה בהעפלה אוטומטית כמדינה מארחת. עם זאת, ישראל עדיין השתתפה בסיבובי המוקדמות, שם ניצחה הנבחרת את שבדיה פעמיים והפסידה ללטביה בשני המשחקים ששיחקה.

Alex Cohen – Photo Credit: Yehuda Halickman

“אני חושב שעם הידיעה שאנחנו לא צריכות להעפיל, רק יכולנו להיות חופשיות ולשחק את המשחק שלנו”, אמרה כהן על ההבדל בקמפיין הזה מבלי שהיה צריך לנצח במוקדמות היבשת.

“הצלחנו לנצח את שבדיה פעמיים והיו לנו שני משחקים ממש טובים נגד לטביה שזה היה ממש מגניב, ולהשיג את שני הניצחונות הראשונים האלה אחרי מה שקרה בקמפיין שעבר נגד שוודיה (שם ישראל הפסידה את שניהם ולא הצליחה להעפיל לטורניר ההוא) היה ממש מרגש עבורנו. חשבתי שזו הזדמנות ממש טובה עבורנו לעבוד על הכימיה שלנו ולעבוד על כמה דברים חדשים ולהתנסות בהרכבים שונים ומהלכים שונים, התקפה, הגנה ודברים כאלה. אז אני חושבת שזה סיפק לנו הזדמנות ממש טובה להכיר אחת את השנייה”.

יש כמה פרצופים מוכרים בסגל של נבחרת ישראל מהקמפיין הקודם ביורובאסקט, מה שכולל את הקפטנית עדן רוטברג, דניאל רבר, עדן ציפל ודניאל קארש. עם זאת, יש גם כמה פנים חדשות, כולל ג’ני סימס, שהפכה לאזרחית ישראלית בשנה שעברה. “אני חושבת שהרכבנו קבוצה ממש מצוינת”, העריכה כהן את הנבחרת. “יש לנו סגל של כמה שחקניות ממש מרשימות ואני חושבת שזה באמת יראה את עצמו על המגרש”.

“את יודעת שכל אחת משחקת בקבוצה משלה במהלך השנה, חלקן שיחקו באירופה, בארצות הברית, במכללות”, המשיכה כהן. “אבל לבוא יחד עם קבוצה מדהימה של נשים זה משהו באמת מיוחד. אנחנו נהנות מכל יום שאנחנו נכנסות לחדר ההלבשה וזה מתורגם למגרש”.

Photo Credit: Yehuda Halickman

משחק מול קהל ביתי הוא יתרון ברור לנבחרת המדורגת 49 בעולם, כזה שהיא תצטרך, במיוחד בהתחשב בכך שהיא משחקת מול בלגיה המדורגת 7 – שמתהדרת באמה מסימן, שזכתה זה עתה בפעם החמישית ביורוליג וזכתה בתואר ה-MVP של היורוליג – בנוסף לאיטליה המדורגת 14 וצ’כיה המדורגת 23. במקום להרתיע אותן, זהו אתגר שכהן והקבוצה מאמצות.

“אני חושבת שכרגע, רק בגלל שזה ממש מולנו, זו בלגיה”, אמרה כהן על המשחק שהיא מצפה לו הכי הרבה. “זה המשחק הראשון שלנו, זו ההזדמנות הראשונה שלנו להוכיח את עצמנו. אתה יודע, לבלגיה יש היסטוריה נהדרת, אז ההזדמנות להתמודד איתן ראשונות מול הקהל שלנו, בתקווה להפתיע הרבה אנשים, זה מרגש אותנו בצורה מדהימה”.

כהן גדל במילווקי, וויסקונסין. אביה, רוברט כהן – שאותו היא מזהה כבעל השפעה גדול עבורה על המגרש ומחוצה לו – היה כדורסלן All-American באוניברסיטת לורנס. “התחלתי לשחק כשהייתי בת 10 וקיבלתי ממנו את הגובה שלי, וזו אחת הסיבות שהתחלתי”, דיברה כהן על אביה. “הייתה לנו מערכת יחסים מאוד מיוחדת כי הוא תמיד פנה אליי אחרי המשחקים בצורה ממש מדהימה. הוא תמיד תמך מאוד. אם לא רציתי לדבר על המשחק, נהדר. אם באמת עשיתי זאת ורציתי לשמוע את מחשבותיו, הוא היה מאוד פתוח לשתף אותי ותמיד עשה זאת בדרך מאוד תומכת, בונה. אז זה היה משהו ממש מיוחד”.

למרות שאביה נפטר לפני שהחלה את הקריירה המקצועית שלה, הוא השפיע בצורה כלשהי על כיוון הקריירה שלה לשחק בישראל. “הוא היה מסוגל לראות באופן אישי כמעט את כל משחקי הקולג’ שלי. לצערי הוא נפטר לפני שהגעתי לישראל, אבל להיות מסוגלת לשחק עם חולצה של ישראל, אני יודעת שזה יגרום לו להיות כל כך גאה. הייתה לו הזדמנות לשחק כאן, הוא החליט שלא כדי להקים משפחה וברור שזה משהו שהועיל לכולנו במשפחה. אני יודעת שזה יגרום לו להיות גאה מאוד לראות איפה אני עכשיו ואת הקבוצה הזו מתחרה על אליפות אירופה”.

כמו ספורטאים יהודים מוכשרים רבים מרחבי העולם, לכהן הייתה הזדמנות לייצג את ארץ מוצאה במשחקי המכבייה, שם זכתה בזהב עם הנבחרת האמריקאית ב-2009 – הרבה לפני שהחלה את קריירת הקולג’ שלה באוניברסיטת נורת’ווסטרן.

Photo Credit: Yehuda Halickman

“הייתי בת 15 כשהגעתי לכאן לראשונה ושלושה שבועות כאן באמת פתחו עיניים לכל מה שיש למדינה להציע, כל מה שהיה לכדורסל כאן בישראל להציע”, סיפרה כהן על חווית המכבייה שלה. “זו הייתה הטעימה הראשון שלי והתאהבתי בזה בזמן הקצר הזה וידעתי שאחרי הקולג’ זו אפשרות שיש לי, לחזור לישראל. יצא לי להראות את עצמי קצת לכמה מהאנשים בקהילת הכדורסל והם הצליחו להגיע אליי אחרי הקולג'”.

לאחר הקולג’ הגיעה כהן לישראל כדי לשחק כדורסל מקצועני. “אני באמת אסירת תודה שהייתה לי את ההזדמנות הזו לבוא לכאן (למכבייה), כי כמעט 10 שנים מאוחר יותר, אני גרה כאן בישראל והמשפחה שלי כאן, אז יש לי מזל גדול על זה.

“אני אומרת לאנשים שזו הייתה ברכה וקללה ששיחקתי כאן בשנה הראשונה שלי, כי ברגע שעזבתי את הקולג’ והגעתי לישראל, הייתי קצת תקועה. אי אפשר היה לעזוב אחרי זה. הייתה לי שנה ראשונה כל כך נפלאה, הגעתי למשחק החמישי בגמר הפלייאוף בעונת הרוקי שלי ופשוט התאהבתי בכל מה שקשור לישראל. עם ההזדמנויות שיש לי היום, אני די חייבת את הכל לטיול הראשון שלי לכאן, קבלת החוויה הזו והיכולת להיות אזרחית ישראלית באמת שינתה את חיי”.

במהלך תקופתה בישראל זכתה כהן להצלחות במספר קבוצות, ביניהן זכייה באליפות הליגה עם אליצור רמלה ומכבי רמת גן וכן בגביעי מדינה עם רמלה ומכבי בנות אשדוד. הזכייה בגביע המדינה של אשדוד, אותה חלקה עם חברתה הישראלית טל סהר, הגיעה בינואר השנה. עם זאת, הקבוצה לא הצליחה להשלים את הדאבל, והפסידה במאי בסדרת גמר בלתי נשכחת בת 5 משחקים לחברות מאליצור רמלה וישראל, הקפטנית עדן רוטברג והגארדית הפותחת אליסה בארון.

סדרת הגמר הציגה קרב בקו הקדמי בין הזרות שאקירה אוסטין מרמלה וליז קמבייג’ מאשדוד. כהן דיברה על מה שהצליחה ללמוד מניסיונה לשחק עם קמבייג’, שהגיעה ארבע פעמים לאולסטאר ב-WNBA וזכתה במדליית הארד של האולימפיאדה עם אוסטרליה.

“ליז, הייתה לה קריירה מטורפת עם אוסטרליה. היא הייתה באולימפיאדה, היא ראתה הרבה אולמות גדולים. אז לקבל מנהיגות כזו, זה היה ממש מגניב לראות את זה וברור שראיתי אותה משחקת כבר שנים. לקבל שחקנית פוסט בקבוצה שאני יכולה ללמוד ממנה ולנסות להביא כמה מהתכונות האלה לנבחרת זו הזדמנות נהדרת, זה היה ממש מגניב לקבל אותה בקבוצה”.

Liz Cambage – Photo Credit: WBL.co.il

כהן לא רק מייצגת את נבחרת ישראל, אלא שהיא גם מייצגת את נבחרת ה-3 על 3 של המדינה כקפטנית שלה. היא אמנם הובילה את ישראל בהצלחה למוקדמות גביע העולם ב-3 על 3 באילת בחודש שעבר, אבל בהתחשב בכך שמוקד הקיץ הוא היורובאסקט, היא לא השתתפה בטורניר, שבו ישראל עלתה דרך הבית שלה, אך הפסידה לספרד במשחק הפליי-אין ברבע הגמר.

“זה מצב מעניין. לא חשבתי שאני הולכת לשחק באילת, רק בגלל שזו הייתה המטרה שלנו כרגע, להתמקד באליפות אירופה. זו הייתה הזדמנות ממש טובה לשחק עם כמה שחקניות חדשים שעדיין לא שיחקתי איתן, אבל להעפיל לווינה זה עניין גדול ואנחנו ברות מזל שיש לנו הזדמנויות לארח בישראל”.

מלבד משחק הכדורסל, לכהן יש תואר בפיתוח אנושי ושירותים פסיכולוגיים עם קטינים במדעי התקשורת האנושית ויש לה עניין לעבוד בעמותות ללא מטרות רווח. אמנם אין לה עדיין תוכניות פרישה – “כל יום הוא מתנה ואנחנו רק צריכות לקחת את זה יום אחרי יום, להישאר בהווה” – לכהן כבר יש כיוון לקריירה שלאחר המשחק שלה.

Photo Credit: Yehuda Halickman

“זה משהו שאני יכולה לעשות קצת בכדורסל, לצאת לקהילה ולהתערב בקהילה עם הספורט, שזה משהו אני מאוד אוהבת. אני חושבת שזה משהו שאני יכול לראות את עצמי עושה גם בעתיד, לשלב את האהבה שלי לכדורסל ולספורט עם היכולת להחזיר, אז יש הרבה הזדמנויות שונות ללא מטרות רווח וקבוצות הקשורות לקהילה. דברים כמו זה. בין אם משהו ספציפי בזה יקרה, אני מדמיינת את עצמי בתחום של הישארות בתוך הספורט והקהילה”.

לעת עתה, הפוקוס הבלעדי עבורה ועבור ישראל הוא לעבור את שלב הבתים של היורובאסקט בתל אביב ולהגיע לסיבוב המשחקים הבא בסלובניה.

“המטרה הגדולה היא סלובניה”, אמרה כהן בביטחון. “אנחנו הולכות לעבור את הסיבוב המקדים, משחקי הבית, ובתקווה שנעבור את זה ונרוץ לסיבוב הבא. אנחנו תמיד מסתכלות קדימה ותמיד מסתכלות למעלה. אנחנו מתחילות עם בלגיה, אז ניקח את זה משחק אחרי משחק בכל פעם עם המטרה הזו. אנחנו מקווות לטוס בקרוב מאוד!”

היורובאסקט מתחיל ב-15 ביוני, כששלבי הבתים יתקיימו בתל אביב ובסלובניה. היכל קבוצת שלמה יארח את המשחקים בתל אביב. מכירת הכרטיסים מוצעת כעת באתר http://womenseurobasket2023.co.il/, במחיר משתלם של 50 שקלים למשחק, מה שנותן לחובבי הכדורסל בישראל הזדמנות לראות מקרוב טורניר בינלאומי ממדרגה ראשונה.

0 תגובות

כתבות שיעניינו אותך

Subscribe To Our Newsletter

Join our mailing list to receive the latest news and updates. 

You have Successfully Subscribed!