“המלחמה הפכה את העונה שלנו לניסיון לגרום לישראל להיות גאה”: ג’יימס ווב בראיון מיוחד

על ידי Moshe Halickman

ג’יימס ווב הוא ללא ספק חלק מההצלחה המסחררת של מכבי תל אביב. אחרי פתיחת עונה לא פשוטה, נדמה שהפורוורד בן ה-30 (2.06 מטרים) מצא את מקומו בקבוצה, דבר שקיבל אישור תצוגה אישית מצוינת של 8 נקודות (3 מ-4 לשתיים, 0 מ-5 לשלוש) ו-6 ריבאונדים (3 בהתקפה) ב-20 דקות בניצחון המוחץ של הצהובים 85:113 על באסקוניה הספרדית בבלגרג במשחק הפליי-אין בין מקומות 7-8, מה שהיה שווה העפלה לפלייאוף בדרך לסדרה מול פנאתינייקוס שממוקמת שנייה בטבלה. לאחר מכן, ווב חתם שבוע מצוין עם 11 נקודות (5 מ-5 לשתיים), 7 ריבאונדים ומדד 16 ב-21 דקות בניצחון הבית על הפועל באר שבע בליגת העל. כעת, רגע לפני שמכבי תתארח מחר (שלישי, 20:30) באואקה למשחק הראשון בסדרת הטוב מחמישה ברבע הגמר מול פאו, ווב, שמעמיד באירופה ממוצעים של 6.6 נקודות, 54.8% לשתיים, 1.1 שלשות מדויקות ב-34.6%, 79.5% מקו העונשין, 3.1 ריבאונדים ומדד 6.3 בכמעט 16 דקות למשחק לעומת 7.8 נקודות, 70% לשתיים, 1.5 שלשות ב-35.6%, 83.3% מהקו, 5.6 ריבאונדים (1.6 בהתקפה) ומדד 10.1 ב-20.6 דקות בליגה, ערך ראיון מיוחד עם אתר “ספורטס רבי” באולם מידטאון שבתל אביב.

לחצו כאן כדי להצטרף לקהילת ספורטס רבי

ספורטס רבי – גם באפליקציה! כל העדכונים והתוכן האיכותי ביותר על הכדורסל הישראלי היישר לידיים שלכם!

לחצו כאן להורדת אפליקציית ספורטס רבי באייפון

לחצו כאן להורדת אפליקציית ספורטס רבי באנדרואיד

הירשמו לפודקאסט “התשיעית באירופה” ב-iTunes, Spotify או Google Podcasts.

עבור ווב, שבעונת הבכורה שלו ביורוליג שיחק בוולנסיה הספרדית, מדובר בפעם הראשונה שיחווה את הפלייאוף מקרוב. “זה מעולה. בתור אמריקאי, כשאתה משחק באירופה אתה חולם על הבמה הגדולה. אני מאוד מתרגש”, הוא פותח את הראיון.

במשחק ה”בית” מול באסקוניה בסרביה, מכבי זכתה סופסוף לשחק לעיני חלק מאוהדיה. “זה היה נהדר, כמה שיותר מעריצים יותר טוב. זה היה קשה לשחק בלי אוהדים, אבל המעט שהיו לנו הביאו לנו קצת אנרגיה נוספת במהלך המשחק”.

אוהדי מכבי הכינו עבור ווב שיר שחקן שהפך ללהיט, בסגנון “סבא בא, אבא בא”. “זה נהדר, אני אוהב את זה”, מגיב השחקן.

James Webb – Photo Credit: Moshe Halickman

ווב שמח מאוד בשביל לורנזו בראון, שסיפק תצוגת ענק של 29 נקודות מול באסקוניה אחרי תקופה ארוכה שבה הוא היה פחות טוב. “זה היה גדול. הוא נתקל בקשיים עם כל מה שקורה, אבל לראות את חברך לקבוצה ואחיך עושה לילה כל כך נהדר ומוצלח היה נהדר, במיוחד בהתחשב בכך שהגענו לפלייאוף”.

כמו כולם, גם את ווב ה-7 באוקטובר תפס בהפתעה מוחלטת. “הייתי בבית שלי, אני חושב שבמיטה שלי. התעוררתי למחרת בבוקר בניסיון להתכונן לאימון וקיבלתי הרבה הודעות והתראות”.

כשחתמת במכבי, אי פעם דמיינת מצב של מלחמה?

“לא, אני לא. אתה לא נכנס לעונת כדורסל במחשבה על מלחמה, טרגדיות או משהו כזה, אתה פשוט מנסה להיכנס לדאגה לגבי העונה ומה היא הולכת לכלול, ולא רואה מלחמה בעתיד”.

כשמכבי חזרה לשחק בליגת העל, ווב היה אחד מארבעה זרים שטסו עם הקבוצה לישראל למשחק החוץ מול בני הרצליה. “קודם כל לא הייתה לי פה את המשפחה שלי או משהו כאן, ודבר שני זה היה גם יותר לנסות לעזור לקבוצה, המצב היה טראגי אז ניסיתי לבוא ולהראות שאני מחויב ושאני כאן כדי לתמוך”, הוא מסביר את ההחלטה.

היית מודאג?

“כן. יש לך את זה בחלק האחורי של המוח, ללא ספק”.

James Webb – Photo Credit: Maccabi Tel Aviv

קל לשכוח, אבל מוקדם יותר העונה מכבי הייתה במשבר עמוק, כשבעקבות סערת הקיצוץ השחקנים הזרים החליטו שלא לחזור לישראל למשחקי הליגה מול הפועל חיפה והפועל באר שבע. בסופו של דבר, המשבר מול ההנהלה נפתר, והזרים חזרו לשחק גם בליגה הישראלית. “פשוט ישבנו עם ההנהלה ודיברנו. כולנו חלקנו את החששות שלנו ואת הפערים בינינו. כמו כל דבר אחר, אתה רק צריך לדבר על זה ולפתור את זה”.

כידוע, בעקבות המלחמה מכבי נאלצה להעביר תחילה את בסיס האם שלה לבלגרד. “זה מאוד קשה. אתה צריך לטוס הלוך ושוב, למצוא מקומות לעשות כושר ואולמות שבהם אפשר להתאמן. זה מאוד קשה, אתה לא מצפה לזה. היינו שם רוב הזמן וזה לא הרגיש שישראל זה המקום שבו נשחק בבית באותה תקופה”.

ווב נשאל האם הוא קיבל הצעות או שקל לעזוב את הקבוצה. “לא, לא דאגתי לגבי זה. כשאתה חותם לעונה אתה לא דואג בנוגע לאפשרות לנסות לעזוב את הקבוצה”.

ווב בכל זאת הספיק לשחק משחק בית אחד העונה ביורוליג לעיני יד אליהו מלא. מכבי אירחה את פרטיזן בלגרד וניצחה בתצוגה משכנעת, אלא שווב עצמו הסתפק ב-3 נקודות בלבד ובמדד של מינוס 3 בכ-15 וחצי דקות, שחלקן הגיעו בגארבג’ טיים. כבר באותו משחק ברשתות החברתיות עלו תהיות בנוגע למידת האמון שהמאמן עודד קטש נותן בווב בעיקר בכל הנוגע לשאלת עמדה מספר 4. “זו עונה ארוכה. אני שחקן חדש שנכנס לקבוצה שאליה חזרו 8 או 9 שחקנים, משהו כזה, ואני פנים חדשות וסגנון משחק חדש, אז התפקיד שלי הוא תמיד לשכנע את צוות האימון שאני יכול לקבל כמה דקות. זה לא היה יותר לשכנע, זה רק היה לנסות להבין מה אני יכול לעשות כדי לעזור לקבוצה לנצח”, מגיב ווב יותר מחצי שנה לאחר מכן.

James Webb – Photo Credit: Dov Halickman

איך זה לשחק תחת עודד?

“זה מעולה. הוא אחד המאמנים הכי טובים שיש, לא מקבל את הקרדיט שמגיע לו, בוודאות, הוא עושה מה שצריך וגם דואג שהשחקנים יהיו בכושר שיא ושהם לא יעבדו יותר מדי, כדי להכין אותם לקראת העונה הארוכה הזו”.

כמה זה מאכזב לא באמת להופיע מול הקהל הביתי שלך כל העונה?

“זה מאוד מאכזב. רואים במשחקי הליגה הישראלית עם האוהדים שיש לנו והאוהדים במשחק מול פרטיזן שזה עושה הבדל גדול. המשחקים האלה שהפסדנו בנקודה אחת, שתיים או שלוש יכלו להיגמר אחרת עם האוהדים”.

בעקבות המלחמה, מכבי שיחקה רק באירופה בתחילת העונה וחזרה לליגת העל בשלב יחסית מאוחר, מה שהקשה על שחקנים כמו ווב, אנטוניוס קליבלנד וחסיאל ריברו להיכנס לשטף הקבוצתי. “זה לא היה כל כך קשה”, טוען ווב. “כשחקן כדורסל, התפקיד שלי הוא להישאר מוכן. אני עדיין התאמנתי בכל יום עם הקבוצה, אז להחמיץ משחק לא משפיע על הקצב שלי”.

עם זאת, גם אחרי החזרה לליגה ווב לא נרשם לרוב המשחקים (13 מתוך 24, 54.2%), ומול ה”גדולות” האחרות (הפועל תל אביב, הפועל ירושלים והפועל חולון) הוא לא נרשם לשום משחק. “זה מה שמגיע עם העבודה. כמו שאמרתי, אתה צריך להישאר מוכן כשקוראים בשמך, אתה צריך להיות מוכן להופיע. זה חלק מלהיות מקצוען”.

Lorenzo Brown and James Webb – Photo Credit: Yehuda Halickman

ווב שמח שלאורך כל הדרך נמצא איתו ריברו, ששיתף איתו פעולה גם בעונה שעברה בוולנסיה. “זה מעולה. לחסיאל ולי יש כימיה נהדרת, כפי שאתה יכול לראות כשאנחנו על הפרקט ביחד, אנחנו משתלבים אחד עם השני ומקפיצים אחד את השני. הוא שחקן נהדר ואני שמח שהוא כאן”.

ווב ספג ביקורות על יכולתו במהלך העונה, כשאנשים העלו ספקות בעיקר בנוגע לסיומת שלו ליד הטבעת והעקביות שלך בזריקה מבחוץ. “כולם תמיד יעבירו ביקורת על משהו, זה חלק מלהיות שחקן כדורסל, וגם ההתמודדות עם המקורות החיצוניים”, עונה ווב. “אני לא ממש דואג לגבי זה, זה משחק הכדורסל. אפילו לסטף קרי יש לילות רעים, אני לא משווה את עצמי לסטף קרי אבל כשחקן כדורסל אתה לא הולך להיות מושלם ולא יהיה לך את המשחק המושלם, אתה רק צריך לעשות מה שאתה יכול לעשות ולספק את מה שאתה יכול בשביל הקבוצה. אתה הולך לקלוע זריקות, להחטיא זריקות, לעשות ליי-אפים, דאנקים ודברים כאלה, אף אחד לא מושלם וקולע ב-100 אחוז. זה מה שזה, אבל אני לא מתמקד בזה”.

מה היה הרגע הכי קשה עבור הקבוצה העונה?

“אני חושב שמצב המלחמה, בהחלט, הכניסה לתוך זה. הציפייה ללכת לאימון ולעשות עונה שלמה מול האוהדים, זה פשוט התהפך ב-180 מעלות, זה הפך את העונה שלנו יותר לניסיון לנצח ולגרום לישראל להיות גאה באותה תקופה”.

מה הייתה נקודת המפנה של הקבוצה העונה?

“אני לא יודע אם הייתה לנו נקודת מפנה, זו רק עונה ארוכה וכולם עדיין ניסו להכיר אחד את השני. אפילו השחקנים מהשנה שעברה עדיין מנסים להבין דברים ולהתערבב יחד, ועם הזמן כולנו הפכנו לכפפה סרוגה יפה”.

Maccabi Tel Aviv – Photo Credit: Barcelona FC

ווב הוא קודם כל שחקן קבוצתי, כזה שלא כופה את עצמו על המשחק ובעיקר דואג לעשות את מה שצריך כדי שהקבוצה תנצח. לא פעם הסטטיסטיקה האישית שלו הייתה רחוקה מלהרשים, אך מדד הפלוס-מינוס שלו העיד שהקבוצה טובה יותר כשהוא משחק. ווב מסכים עם ההגדרה שלו. “100 אחוז, בשביל זה אני כאן. אני לא כוכב, שום דבר כזה. אני כאן כדי להוסיף לקבוצה מה שזה לא יהיה, מהלכי האסל, הגנה, קליעה, עידוד, אנרגיה, כל מה שצריך”.

ובכל זאת, ווב עדיין הצליח להתפוצץ בכמה משחקים העונה, כולל שיא עונתי של 18 נקודות (4 מ-6 לשלוש) בהפסד החוץ הדרמטי לריאל מדריד. האם זה ג’יימס ווב האמיתי? “האני האמיתי מופיע בכל לילה. כמו שאמרתי, בלילה כלשהו אני יכול לקלוע הרבה ובחלק מהלילות אולי לא, אבל איך אני משפיע על המשחק זה אני האמיתי”.

כאמור, לאחרונה ווב מהווה שחקן יותר משמעותי מבעבר. “זה לא היה שינוי. עם הזמן עודד משתמש בי בדרכים שונות, וכמו שאמרתי אני ורסטילי, אני יכול להוסיף הרבה דברים שונים לקבוצה, אז זה פשוט עניין של בסיס לילי של המצ’אפים שלנו ומול מי אנחנו משחקים באותו זמן”.

ברבע השלישי מול באסקוניה היה לך רגע של צחוק עם השופט, אתה מרגיש שהגעת סוף סוף למקום של חופש העונה?

“אני מרגיש שיש לי חופש כל העונה, אני לא חושב שלא היה לי חופש. אני אפילו לא יודע על מה היה הצחוק או מה קרה, אבל העונה הייתה נהדרת, גדלתי הרבה ואני מבין הרבה. אני פשוט נהנה שם בחוץ”.

James Webb – Photo Credit: Yehuda Halickman

אנשים אומרים שאתה השחקן הכי מצחיק בקבוצה, מה אתה יכול להגיד על זה?

“אני פשוט אוהב לשמור את האנרגיה מוארת. אני לא יודע אם אתם יודעים או מבינים, אבל להיות בסביבה של השחקנים וצוות האימון הזה במשך כ-300 ימים בשנה זה לא דומה לשום דבר אחר מלבד המשפחה שלך. יהיו לנו ימים רעים או שאתה לא תראה עין בעין לפעמים, אבל בסופו של דבר אנחנו עדיין משפחה וקבוצה, אז אני פשוט מנסה לשמור על האנרגיה חיובית ולהוסיף כאן צחוקים קטנים כשאני יכול”.

ווב נהנה לשחק עם ווייד בולדווין, שנחשב לאחד המומעדים לתואר ה-MVP של העונה ביורוליג וקרוב לוודאי ייבחר הפעם לחמישיית המצטיינים הראשונה. “זה מעולה. הוא אחד הסקוררים והשחקנים המובילים ביורוליג כפי שמראים המספרים שלו. יש לו גם עונה מצוינת והוא אחד הקפטנים והמנהיגים שלנו, הוא מביא עקשנות מסוימת לקבוצה וגורם לכולם לרצות להשתפר”.

ספר לנו דבר אחד שאנשים ובמיוחד אוהדי מכבי לא יודעים עליך. “אני בחור די רגוע, אני לא באמת עושה יותר מדי, אני פשוט חי את הרגע. הייתי שחקן בייסבול מצוין לפני הכדורסל. למעשה, בייסבול הוא ענף הספורט מספר אחד שלי”.

James Webb – Photo Credit: Yehuda Halickman

האם תרצה להישאר בעונה הבאה?

“כן, בטח. המצב כאן מצוין, אני לומד המון, מאמנים מעולים ושחקנים מעולים, כימיה קבוצתית, אנחנו מנסים לקחת את זה הכי רחוק שאנחנו יכולים. זה ארגון נהדר, כולם מתייחסים אליך כמו משפחה. זה מעולה”.

אנחנו הולכים לראות אותך בפיינל פור?

“אני מקווה, זאת המטרה. המטרה היא להגיע לשם וכולם מסביבנו גם כן אומרים לנו את זה בכל יום, אפילו האוהדים”.

בעונה כזאת, רבים מרשים לעצמם לפנטז על זכייה של מכבי ביורוליג, ו-ווב מכיר מישהו שיודע היטב מה זה לזכות באליפות אירופה. “דיברתי עם דווין סמית’, הוא היה עוזר המאמן שלי בקבוצת הג’י ליג של מינסוטה, אני מדבר איתו הרבה בעצם. רק לפני שבוע או שבועיים איחלתי לו יום הולדת שמח. המטרה היא לזכות ביורוליג, אז כל יום אנחנו נלחמים כדי להשתפר ונלחמים כדי להגיע למקום הזה”.

James Webb – Photo Credit: Yehuda Halickman

תגובת אחת.

  1. עדי

    לשמור את האווירה מוארת? חחחח… אני מניח שהוא אמר קלילה.

כתבות שיעניינו אותך

Subscribe To Our Newsletter

Join our mailing list to receive the latest news and updates. 

You have Successfully Subscribed!