“הוא החליט לחזור לארץ במהלך המלחמה כדי להמשיך להתאמן איתנו”: סיפורו של איירה לי

דצמ 3, 2023 | כדורסל, ליגה

על ידי Moshe Halickman

קרדיט לתמונה הראשית: Arizona Wildcats

איירה לי הצטרף לאחרונה להפועל באר שבע במקומו של קריס בנקסטון, שעזב את ישראל בעקבות המלחמה. כבר במשחק הבכורה שלו בליגת העל, שבו באר שבע הפסידה בבית 90:81 להפועל עפולה, לי הרשים עם דאבל-דאבל של 14 נקודות (7 מ-8 מקו העונשין) ו-11 ריבאונדים (4 בהתקפה) בנוסף לסחיטה של 6 עבירות ו-2 חסימות בדרך למדד 24 ב-21 דקות, כאשר הוא גם רשם מדד פלוס-מינוס חיובי של פלוס 6. כעת, רגע לפני שהוא יארח היום (ראשון, 17:30) עם ב”ש את הפועל תל אביב בהיכל הקונכייה, ניסינו לענות על השאלה המסקרנת בנוגע לביג-מן בן ה-25 (2.01 מטרים): מי אתה איירה לי?

לחצו כאן כדי להצטרף לקהילת ספורטס רבי

ספורטס רבי – גם באפליקציה! כל העדכונים והתוכן האיכותי ביותר על הכדורסל הישראלי היישר לידיים שלכם!

לחצו כאן להורדת אפליקציית ספורטס רבי באייפון

לחצו כאן להורדת אפליקציית ספורטס רבי באנדרואיד

הירשמו לפודקאסט “התשיעית באירופה” ב-iTunes, Spotify או Google Podcasts.

לי שיחק במכללת אריזונה בין השנים 2017-2021, בעונת 2021/22 הוא לא שיחק ובעונה שעברה עבר ב-3 קבוצות: סלון וילפאס (פינלנד), אברו (הליגה השנייב בצרפת) והוקס ביי (ניו זילנד). העונה הוא היה אמור לשחק במכבי מעלה אדומים מהליגה הלאומית, אלא שלמרות שעשה את ההכנה במדי הקבוצה בסופו של דבר פרצה המלחמה והוחלט שהליגה תהיה ללא זרים.

כפי שכתבנו בכתבה על הזרים מהלאומית שיכולים להפוך לגניבות בליגת העל, כשהשדר תמיר ירדן דיבר בפודקאסט “התשיעית באירופה” על מעלה אדומים, הוא אמר שאיירה לי זה זר שמתאהבים בו, וברגע שצפיתי בו הבנתי מהר מאוד על מה הוא דיבר. מעבר למספרים של נקודות וריבאונדים, לי מצליח לכדרר ככל העולה על רוחו כל הדרך להטבעות מפלצתיות בנוסף לאלי-הופים מפלצתיים, כאשר האתלטיות שלו היא פשוט חריגה, והוא מסוגל גם לחסום בהגנה. מעבר לכך, לי גם יודע לצלוף שלשות, וזה כבר הופך אותו לכלי נשק מכל מקום על הפרקט. לפי באר שבע, מלכתחילה הוא הושאל ממנה למעלה אדומים, וכעת הוא הצטרף לקבוצה מבירת הנגב.

Ira Lee – Photo Credit: Arizona Wildcats

כדי להבין טוב יותר מיהו לי, היינו בקשר עם אנשים שמכירים אותו מהתקופה במעלה אדומים. נתחיל עם עוזר המאמן רותם שמואלי, שמתאר לאתר “ספורטס רבי” את סיפור האיתור של השחקן.

“אנחנו מקבלים המון הצעות מכל מיני סוכנים שונים”, פותח שמואלי. “אחד הסוכנים שאנחנו הכי מחוברים אליהם הוא אייל גרוסברד. בגלל שהוא נתפס בעינינו כאמין ומקצועי אנחנו שמים לב טוב לשחקנים שהוא שולח אלינו. הוא שלח לנו רשימה של שחקנים שמתאימים לדרישות שלנו – גבוהים ניידים מאוד, צעירים, עם אופי חיובי ומוסר עבודה גבוה. תחילה אנחנו עוברים על הסטטיסטיקה מהעונות האחרונות, אם הנתונים מרשימים אותנו אז אנחנו בודקים משחקים של אותו שחקן ומנהלים שיחות עם המאמנים הקודמים שאימנו אותו. מכל זאת התרשמנו מאוד מסט היכולות הרחב שלו. זהו שחקן שמסוגל לעשות הכל: טוב בשני צידי המגרש, קולע מבחוץ, יכולות אתלטיות ברמה גבוהה, אינטילגנט ושחקן שמאמנים אוהבים לאמן, בשל משמעת גבוהה והבנת משחק. הכי כיף ללמוד על שילוב יוצא דופן של כוח אדיר עם עדינות ורגש בקליעה ובסיומות”.

שמואלי מספר על הזכות לאמן את לי. “הייתה חוויה נפלאה. הרגשנו שאפשר להשתמש בכל כך הרבה דרכים. בתור מאמן הרגשתי שאפשר מאוד להפעיל את הדמיון כי יש כל כך הרבה דרכים שאפשר להשתמש בו. הוא אפילו מוסר ברמה גבוהה ויודע לשים את הכדור על הרצפה. מעבר לכך – מוסר העבודה שלו פשוט מעורר השראה. בתור מאמנים יצא לנו להקדים בכחצי שעה, ארבעים דקות, שעה, לא משנה בכמה זמן הקדמנו – הוא תמיד היה שם כבר מזיע לגמרי, עובד קשה על היכולת האישיות שלו. גם מחוץ למגרש היה מאוד נעים בחברתו, היה חבר טוב לכל השחקנים. הוא בחור חכם ויצירתי מאוד. מעבר לכדורסל ידע גם לשיר ולצייר”.

Ira Lee – Photo Credit: Arizona Wildcats

שמואלי בטוח שלי יצליח לעשות את קפיצת המדרגה הנדרשת. “אני חושב שהוא מתאים לליגת העל. אמרתי לו את זה. הוא עדיין לא הוכיח את עצמו ברמות האלה אבל אין לי ספק שאם המאמן ייתן לו ביטחון ויאמין בו אז הוא לא יתחרט על כך. זה שחקן בגיל טוב עם סט יכולות רציני מאוד”.

לשמואלי יש גם סיפור מיוחד על לי. “יש כל מיני סיפורים מיוחדים וחיוביים על איירה אבל החביב עליי קרה אחרי שהמלחמה פרצה. תוך שבוע כמעט כל הקבוצות שלחו את הזרים שלהן לחו”ל עד הודעה חדשה. רבים מהם כבר החליטו לא לחזור לישראל וכמובן שאני לא מאשים אותם. בשלב שבו הייתה אי וודאות רבה וספק גדול אם בכלל יש למה לחזור לארץ מבחינת הזרים – הוא החליט לחזור במטרה להמשיך להתאמן איתנו. הרצון שלו להיות עם הקבוצה שלו ולהמשיך להתאמן ולעבוד קשה היו יותר גדולים מהפחדים הנלווים בסיטואציה של מלחמה בארץ זרה. הוא חזר אלינו והמשיך להתאמן אצלנו ולאחר כשבועיים שוחרר לבאר שבע. בעיניי זה היה מדהים וזה מעיד על האיש והשחקן המקצוען הזה. המון בהצלחה!”.

יניר בנימין, ששיחק עם לי, משתף: “לפני הכל מחוץ למגרש הוא בן אדם ממש טוב, הוא איש צנוע שעובד הכי קשה שיש. היכולות שלו על המגרש לעמדה שלו לדעתי יביאו אותו לרמות הכי גבוהות שיש”.

רועי לוברבום: “קודם כל הוא בן אדם נחמד מאוד ובתור שחקן הוא פיזי מאוד אתלט עם יכולת כדרור מעולה לשחקן גבוה”.

Ira Lee – Photo Credit: Basket.co.il

רועי אבנרי: “שחקן מוכשר ומגוון מאוד שעובד קשה מאוד, ויותר מהכל אדם טוב ודמות חיובית מאוד בחדר ההלבשה, בטוח שיצליח בבאר שבע”.

מתן בן אקן: “אתלט ופוטנציאל מטורף, והוא גם חבר לחדר הלבשה טוב ובן אדם גברי. שחקן אדיר”.

גיל נויוביץ’: “איירה שחקן מאוד ורסטילי, שמסוגל לייצר נקודות בהרבה דרכים שונות. במעט שיצא לנו להיות ביחד יצא לי להכיר בן אדם מאוד חברותי עם רצון גדול לתרום לקבוצה”.

מתן חכמו: “אישיות מדהימה שצריך בכל חדר הלבשה. הארד וורקר ברמה הכי גבוהה שיש, היינו מתאמנים לא מעט ביחד מעבר לאימון. שחקן ורסטילי שיכול לשחק ולהתאים להרבה שיטות”.

רוי ג’וסלה: “מהמעט ששיחקתי איתו יכול להגיד שהוא מהשחקנים היותר אתלטים ששיחקתי איתם… עם קליעה טובה גם… הרגיש שהוא יכול פשוט יכול לעשות סל מתי שהוא רוצה… ושחקן שכיף שיש אותו בחדר הלבשה. חבל שעזב בגלל הליגה החדשה. חייב להגיד שהוא שר טוב”.

Ira Lee – Photo Credit: Arizona Wildcats

0 תגובות

כתבות שיעניינו אותך

Subscribe To Our Newsletter

Join our mailing list to receive the latest news and updates. 

You have Successfully Subscribed!