בייטמון חושף בראיון בלעדי: “אני משחק פצוע כי הקבוצה הקריבה כל כך הרבה בשבילי, זה המעט שאני יכול לעשות”

על ידי Moshe Halickman

ג’יימס בייטמון הוא ללא ספק אחד השחקנים המרגשים של העונה בכדורסל הישראלי. הרכז בן ה-27 (1.85 מטרים) של עירוני קריית אתא, שכבש את לב אוהדי הכדורסל הישראלי בראיון סיום המשחק לנועה פופלינגר מערוץ הספורט אחרי תצוגת השיא שלו בניצחון החוץ על מכבי תל אביב בהיכל מנורה מבטחים (29 נקודות), סיפק מגוון רגעי קסם נוספים העונה, כולל תצוגה מוקדמת יותר של 22 נקודות בניצחון החוץ על הפועל תל אביב באולם הדרייב אין. ביום ראשון השבוע בייטמון סיפק רגע ענק נוסף, כשהוביל את קריית אתא לראשונה בתולדותיה לחצי גמר הפלייאוף בליגת העל בזכות ניצחון בסוויפ של 0:3 על מכבי עירוני רמת גן למרות היעדר יתרון הביתיות בסדרת רבע גמר הפלייאוף, כאשר במשחק השלישי בסדרה שנערך באולם זיסמן הוא הצטיין עם 23 נקודות בדרך לניצחון 72:74 לאחר הארכה שאותה הוא כפה בזכות זריקות עונשין מדויקות 3.3 שניות לסיום הרבע הרביעי. בייטמון, לא בפעם הראשונה העונה, התעלה במאני טיים, במשחק שבו הוא גם קבר שלשת קלאץ’, סחט 10 עבירות בדרך ל-11 מ-15 מהקו (כולל החטאות שדחו את החגיגות בהארכה עצמה) ורשם 25 במדד היעילות. רגע אחרי ההישג הענק ורגע לפני שהוא יפגוש עם קריית אתא בעוד יומיים (חמישי, 21:00) את הפועל ת”א בדרייב אין למשחק הראשון בסדרת חצי גמר הפלייאוף, בייטמון ערך ראיון בלעדי עם אתר “ספורטס רבי” שבו הוא נגע בכל הנושאים הבוערים.

לחצו כאן כדי להצטרף לקהילת ספורטס רבי

ספורטס רבי – גם באפליקציה! כל העדכונים והתוכן האיכותי ביותר על הכדורסל הישראלי היישר לידיים שלכם!

לחצו כאן להורדת אפליקציית ספורטס רבי באייפון

לחצו כאן להורדת אפליקציית ספורטס רבי באנדרואיד

הירשמו לפודקאסט “התשיעית באירופה” ב-iTunes, Spotify או Google Podcasts.

“זה מרגיש מדהים”, חגג בייטמון את העלייה לחצי הגמר. “כמו שאמרתי, זה כל מה שחלמתי עליו, לשחק בפלייאוף, זו השנה הראשונה בקריירה שלי שאני משחק במעמד הזה, בשנתיים הראשונות הייתה קורונה אז לא יכולתי, הייתה לי שנת ירידה בשנה השלישית, בשנה הרביעית קפצתי בין קבוצות כדי להגיע לרמה הבאה ואז סוף סוף קיבלתי קבוצה שנותנת לי להיות אני ונותנת לי להציג את הכישרונות שאלוהים נתן לי כדי שאדפוק הופעה, וזה מרגיש מדהים. אני שמח”.

כאמור, בייטמון הוכיח שזורם לו קרח בוורידים עם זריקות העונשין העצומות שכפו הארכה אחרי שסחט עבירה, כשהוא התגבר על שריקות הבוז מהקהל הביתי בזיסמן. לשחקן עצמו יש סיפור מיוחד על כך. “בכנות, בכל פעם שאני הולך לקו אני חושב על זה שעשיתי את זה כל חיי, אז בין אם אני קולע או מחטיא אני יודע שהשקעתי את העבודה. אני לא מפחד מהרגעים הגדולים האלה. בכנות, זה מחזיר אותי לתקופה שבה הייתי בפלייאוף בג’וניור קולג’, שיחקתי נגד נוני אומוט, הוא הלך לאינדיאן הילס ואני הלכתי לצפון דקוטה. שיחקנו הארכה נגדם ובזריקות העונשין בסיום ראיתי את הסל רועד ובמשחק הזה גם ראיתי את הסל רועד מזה שהקהל שקופץ ומתנדנד, וזה פשוט החזיר אותי להיזכר בימי הקולג’ שלי, אני קלעתי אז את שתי זריקות העונשין ואני קלעתי את שתי זריקות העונשין כאן. אני כועס על עצמי כי החטאתי ארבע בהארכה, אבל אני כל כך עייף. קלעתי את אלו שנחשבות”.

James Batemon – Photo Credit: Yehuda Halickman

רק על העונה של בייטמון אפשר לכתוב סרט. הוא פתח אותה בצורה יוצאת מן הכלל והוביל את ההצלחה הקבוצתית, אלא שבשלב מסוים היריבות החלו לעלות על דרכים להגביל אותו, והוא גם ספג פציעה, שעלתה במשחקים שמהם נעדר ובתצוגות חלשות של כמות נקודות חד ספרתית בתבוסה למכבי תל אביב בחצי גמר גביע המדינה ובמשחקי הליגה מול הפועל עפולה, הפועל באר שבע ואותה מכבי ת”א. כך, למעשה, הוא הגיע לפלייאוף עם ארבעה משחקים רצופים בחד ספרתי בכל המסגרות, אלא שבדיוק עכשיו, בזמן הכי חשוב, בייטמון הצליח לחזור ליכולת של פתיחת העונה ולרשום ממוצעים אדירים של 21.3 נקודות (60% לשתיים, 3.3 שלשות ב-50% ו-80% מקו העונשין), 6 אסיסטים לעומת 2.3 איבודים, 3 ריבאונדים, חטיפה אחת, סחיטה של 6 עבירות ו-26 במדד היעילות ב-36.3 דקות, כאשר במשחק הראשון בסדרה הוא רשם 22 נקודות, 7 אסיסטים ומדד 30 ובמשחק השני דאבל-דאבל של 19 נקודות ו-10 אסיסטים. כעת, בייטמון חשף תשובה מעניינת בנוגע למצבו. “אני עדיין פצוע. אני משחק עם פציעה עבור הקבוצה שלי כי הם הקריבו כל כך הרבה בשבילי, זה המעט שאני יכול לעשות. אף אחד לא 100 אחוז בזמן הזה, אבל זה זמן הפלייאוף אז לא הייתה לי ברירה. האמונה שלי באלוהים, המאמץ שלי והכל, הלכתי לחדר הכושר וקיבלתי טיפול כדי להיות בריא, אלה כל הדברים שעשיתי כדי לחזור לפרקט, וזה השתלם”.

מי שללא ספק משייט כעת לתואר מאמן העונה הוא מאמנו של בייטמון, שרון אברהמי, שצפוי לזכות לכבוד. השחקן עצמו מסכים. “כן, הוא מאמן העונה, אני מקווה שהוא יקבל את תואר מאמן השנה. הוא עזר לנו להגיע למצב הזה, הוא נתן בי הרבה אמון והרבה אחריות, ואני לא יכול להודות לו מספיק על כך”.

באופן מדהים, הגיבור הגדול של קריית אתא בפלייאוף הוא לא אחר מאשר ג’יי ג’יי קפלן, שלא קיבל הרבה במהלך העונה עצמה אך ברגע האמת התעלה ובגדול עם מספר תצוגות שיא בסדרה. “אני כל כך שמח בשבילו”, פרגן בייטמון, שגם סיפק חשיפה יוצאת דופן על חברו לקבוצה. “אני עם ג’יי ג’יי מאז שהגעתי לכאן, זו השנה השלישית שלו והוא לא שיחק הרבה בכל שלוש השנים עד הרגע הזה, והוא פשוט חיכה לרגע שלו והמשיך ‘להיטחן’, המשיך לעבוד, שמר על גישה חיובית והיו זמנים שהוא רצה לפרוש מכדורסל במהלך השנה הזו, ורק אמרתי לו להמשיך ללחוץ. הוא הרגיש את זה, המשיך ללחוץ, ואני פשוט כל כך שמח בשבילו. הרגע הזה אומר הכל, הוא הצליח לעשות את זה, הוא רק היה צריך שמישהו יאמין בו ושהוא יקבל הזדמנות, ועכשיו הוא הצליח להראות את זה, אז אני מקווה שבהמשך הפלייאוף הוא יקבל עוד הזדמנויות ובשנה הבאה יהיה לו עתיד ורוד”.

JJ Kaplan and James Batemon – Photo Credit: Yehuda Halickman

בייטמון זוכה לשתף פעולה גם עם גיא פלטין, שנבחר לשחקן ההגנה של העונה, ועם בן שרף, שבגיל 18 בלבד זכה בתואר תגלית העונה. הכוכב שמח מאוד בשביל חבריו לקבוצה, ויחד עם זאת, כמי שבעונה הסדירה העמיד מספרים מרשימים של 17.3 נקודות (53.5% לשתיים, 2.6 שלשות ב-40.6% ו-78.1% מהקו), 3.8 אסיסטים לעומת 2.2 איבודים, 1.1 חטיפות, סחיטה של 4.6 עבירות ו-17.6 במדד היעילות ב-31.5 דקות, אי אפשר שלא לשאול האם גם הוא מכוון לתואר אישי, כאשר האפשרות הריאלית ביותר נראית כמו בחירה לחמישיית העונה. “זה הגיע להם קודם כל”, מחמיא בייטמון. “שחקן ההגנה של השנה – הוא היה מדהים, מעולם לא ראיתי לפניו מישהו שעושה דברים כמו שהוא עושה על הפרקט. ברור שבן הוא כישרון גדול. יש לי שני אחים שמשחקים כדורסל בתיכון בגיל 16-17 (אחד מהם הוא ג’מאריון בייטמון, שנחשב לכישרון גדול ומשתתף ביורוקאמפ באיטליה), ובן משחק כמקצוען בגיל 17 ועכשיו בגיל 18, אז מגיע להם. בשבילי, עבדתי קשה בשביל זה כל השנה אז אני מקווה לזה, אבל אם זה לא יקרה אני לא אתאכזב מזה, אני רק יודע שנתתי את כל כולי כאן, עשיתי כל מה שאני יכול לעשות ואנחנו מנצחים, אז זה הכי חשוב. אני מנסה להשיג אליפות ולהגיע הכי רחוק שאני יכול כאן, אז התגמולים האישיים הם לא כל כך חשובים, אבל אני בהחלט אשמח לקבל אותם”.

כפי שכתבנו בפתיח, בייטמון כבר חגג בדרייב אין מול הפועל ת”א, לה הוא הנחיל הפסד ראשון העונה, והוא פשוט לא יכול לחכות לסדרה הקרובה. “בכנות, ניסיתי להוריד את דעתי מזה כי רציתי להתמקד בסגירת הסדרה הזו, אבל כל מה שאני יכול לחשוב עליו זה לשחק בדרייב אין עם הקהל של הפועל תל אביב בפלייאוף. זה הולך להיות מדהים”.

בסיום הראיון, ביקשתי מבייטמון לסכם את העונה שלו עד כה במלה אחת: “נפלאה. אני פשוט שמח שאני זוכה להיות כאן כדי לעשות את זה”.

James Batemon – Photo Credit: Yehuda Halickman

0 תגובות

שלח תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *

כתבות שיעניינו אותך

Subscribe To Our Newsletter

Join our mailing list to receive the latest news and updates. 

You have Successfully Subscribed!