”הדבר היחיד שאני יכול להגיד לאוהדים זה תודה” – ג׳וש אוונס בראיון בלעדי לסיכום העונה של הפועל ירושלים

Dov Halickman Photography

ראיון בלעדי עם ג'וש אוונס:
סנטר הפועל ירושלים בעונה החולפת ואחד השחקנים האתלטיים שנראו בליגה בשנים האחרונות, ג'וש אוונס, העניק ראיון בלעדי לאתר ה”ספורטס רבי”, בו סיפר על העונה שעברה על הקבוצה, על ההרגשה לשחק עם אמארה סטודמאייר, ההדחה מאירופה ובחצי גמר הליגה, היחסים עם המאמן עודד קטש ועוד המון נושאים בוערים.

איך הרגשת מהשנייה הראשונה שהצלחתם להתחבר כקבוצה?
”עוד לפני שחתמתי אחד הדברים ששיכנעו אותי להגיע היה להסתכל על הסגל שעומד להיות לנו והאנשים שיהיו לנו. רציתי לראות ולהבין איך כולם יסתדרו ביחד. רציתי לדעת מה יהיה האישיות של השחקנים בקבוצה. מהשבוע הראשון שהגעתי לקבוצה בנינו כימיה בינינו וזה בוודאי עזר לקבוצה”.

האם זה הפתיע אותכם כשג'יימס פלדין האריך את החוזה בקבוצה בשלב מוקדם מאוד בעונה?
”אני לא יכול להגיד שזו הייתה הפתעה כי ג'יימס היה בלא מעט קבוצות ברחבי אירופה. שחקנים שמרגישים שהם חלק מקבוצה מתחילים להעריך את הארגון והסיטואציה שהם נמצאים בה ורוצים להיות חלק מזה. זו לא הייתה הפתעה בגלל שפתחנו בצורה טובה את העונה כך שהוא ידע שהוא יכול להמר על העתיד של הקבוצה בבטיחות”.

איך זה היה לשחק עם שחקן וותיק, אולסטאר NBA בעבר כמו אמארה סטודמאייר?
”כמו שאמרת זו הייתה הפתעה שהוא הצטרף אלינו לקבוצה, ואין הפתעה יותר טובה מזו. אמארה שיחק ברמה הכי גבוהה בNBA כאולסטאר, הוא ברמה הגבוהה ביותר מבין שחקנים ששיחקו את המשחק, אז להיות עם מישהו כמוהו כל יום, לעבוד איתו וללמוד ממנו, זו ברכה גדולה בשביל כל אחד בקבוצה”.

הצלחת לשחק נגד אמארה אחד על אחד או משהו דומה לזה באימונים איתו?
”כל אימון עשינו 5 על 5 איתו. עבורי הוא שחקן שהייתי מתרגש לצפות בו עוד כשהייתי בקולג' כשהוא וסטיב נאש שיחקו ביחד ואהבתי לצפות במשחק הפיקנרול שלו אז בשבילי זה היה דבר מדהים לשחק איתו”.

מהם לדעתך הסיכויים של אמארה לחזור לNBA?
”הליגה נהיית צעירה יותר אבל רואים עדיין כמה שחקנים וותיקים שנמצאים בקבוצות בעיקר כדי להעניק ניסיון לצעירים ולגרום לאווירה טובה בחדר ההלבשה, מאמנים אוהבים שחקן כמוהו. אני בטוח שהוא יוכל למצוא קבוצה ומאחל לו בהצלחה”.

איך זה היה לראות את ההתמדה שלו בעניין הדתי עם התקרבותו ליהדות?
”אני חושב שבכל פעם שמישהו מוצא דבר שנותן להם שלווה וגורם להם להיות אנשים טובים, לא משנה מה זה ומה אתה מאמין בו, זה דבר מצויין ואני מעריך את זה. היה מדהים לראות את ההתמדה שלו, לפני אימונים הוא קורא ספר דת בחדר ההלבשה כששחקנים הולכים להביא קפה או מספר לנו על השיעורים שלו. זה מצחיק כי אמארה מסוגל להתעורר מוקדם, לעשות את כל הדברים האלה ועדיין לבוא לאימון עם רצון”.

איך זה הרגיש לזכות בגביע המדינה? מה הייתה רמת ההתרגשות?
”זה היה מספק מאוד. אני משחק כבר 7 שנים בצורה מקצוענית אבל עד אז לא זכיתי בתואר. זה הרגיש נהדר בעיקר בגלל האנשים שיש לנו בקבוצה וזה היה מספק מאוד בגלל שעבדנו קשה מאוד בשביל זה”.

מה קרה לכם בהדחה על ידי טנרפיה בליגת האלופות של פיב”א?
”הייתה לנו בשבועות שלפני המשחקים נגד טנריפה קריסה ברמה ההגנתית וידענו שזה לא יוכל להספיק לנו להשלים את המטרות שלנו. הייתה נקודה שאמרנו לעצמנו שאנחנו חייבים לשחק טוב יותר ולהשתפר אבל לא הצלחנו לחזור לכדורסל הכי טוב שלנו למרות ששיחקנו לא רע בכלל, זה פשוט לא היה מספיק”.

כשחקנים, מהיא ההרגשה על הפרקט כשקבוצה יוצרת מולכם ריצה?
”כשזה קורה אתה אומר לעצמך לא להיכנס לפאניקה ואז אתה חושב מה אתה צריך לעשות כדי שזה לא יימשך ולתקן את המצב”.

כשאתה מסתכל אחורה, האם הרגשת שהייתם צריכים להוביל ביותר נקודות אחרי המשחק הראשון נגד טנריפה?
”בנימה אישית הרגשתי אחרי המשחק הראשון בבית שהיינו צריכים להיות ביתרון גדול יתר מ2 נקודות, אבל בסופו של דבר אתה חושב על זה שאתה פשוט צריך לנצח את המשחק בטנריפה וגם זה מספק כדי לעלות לשלב הבא, ולכן אין צורך להתעסק בהפרש”.

אמרת לי לפני הפיינל פור, אחרי הסדרה שבה ניצחתם את הפועל באר שבע, שאתם צריכים לחזור למומנטום ההגנתי שלכם, וזה דבר שתמיד ליווה אותך לאורך העונה, ההתייחסות לצד ההגנתי. מה לא עבד בסופו של דבר?
”כשחקן, כמו מה שהיה נגד טנריפה, אתה מרגיש שאמנם ניצחת אבל היית צריך לנצח את המשחק בצורה הרבה יותר משכנעת, בהפרש יותר גדול. הרבב פעמים זה מורגש אצלנו שלא שיחקנו מספיק טוב”.

איך היו התחושות לעבוד עם עוזר המאמן ראיין פאנון? מה הוא הביא לקבוצה?
”אהבתי מאוד לעבוד איתו, הוא מאמן מדהים. זה מדהים להיות עם אדם מחוייב כמוהו שעושה הרבה דברים לפנים משורת הדין, אם זה אימונים אישיים ביום חופשי או דברים דומים, אכפת לו מאוד שאחרים ישתפרו. אני אוהב את ראיין ונהניתי לעבוד איתו”.

שיטה של פיינל פור זה דבר אכזרי אבל זה המצב. ראשל”צ איתגרו אתכם במשך כל העונה, כמו ההפסד שלכם בחודש דצמבר בראשל”צ. עודד קטש היה נראה כעוס כמו שלא נראה אי פעם אחרי משחק החצי גמר בפיינל פור. זה הרגיש שמשחק חצי הגמר הזכיר מאוד את המשחק מוקדם יותר בעונה בראשל”צ, למרות שניצחתם אותם בגמר הגביע. אתה חושב שבסיטואציה אחרת של סדרה הייתם מנצחים אותם?

”הם קבוצה מצויינת עם שחקנים מעולים ומאמן מדהים. קרדיט להם על הניצחון. הגענו לפיינל פור כשידענו שאסור לזלזל באף קבוצה, היה משחק קשה בסופו של דבר. ברור שהסיטואציה יכלה להיות שונה אבל זה היה המצב ועם זה היינו צריכים להתמודד, זה היה מאכזב בסופו של דבר”.

איך זה היה לשחק עם שחקן צעיר וכישרוני כמו תמיר בלאט, שגם נתן לך הרבה כדורים לאזור הנוח שלך?
”תמיר מעולה. הוא שחקן צעיר שממשיך ללמוד ולהתפתח. יש לו כישרון, הוא אמנם קטן אבל הוא מוצא שחקנים פנויים וקורא בצורה מצויינת את משחק הפיקנרול”.

איך זה היה לעבוד עם מאמן כמו עודד קטש?
”עודד היה נהדר. למזלי היו לי הרבה מאמנים של שחקנים ועודד הוא בוודאי אחד מהם. יש לו מוח כדורסל וזה מדהים שהוא יכול לראות את המשחק גם מזווית של שחקן בנוסף לזווית של מאמן, כי הוא כמובן היה שחקן גדול, אהבתי מאוד את שיטות האימון שלו”.

מהם התכניות של לעונה הבאה?
”כרגע אני אחכה ואראה. קודם כל צריך להישאר בריא וליהנות בארה”ב עם המשפחה והחברים. אני בן 30 אז אני לא לחוץ כבר לגבי הדברים האלה בפגרה, אז כרגע אני צריך ליהנות”.

שאלות אחרונות:

מי היה השחקן המצחיק בקבוצה?
”ג'ייקובן בראון ודשון באטלר היו הכי מצחיקים. ג'ייקובן יודע להרים את המורל בקבוצה”.

מי האיש שיפנק את עצמו עם המבורגר לדוגמא?
”דשון באטלר, בלי שום ספק”.

איך זה היה ששחקן שפירק אותכם במדי אא”ק אתונה, מלקולם גריפין, פתאום מצטרף לקבוצה שלכם?
”זה היה מעולה ששחקן שפירק אותנו פתאום נמצא בצד שלנו. קיבלנו אותו בזרועות פתוחות, היה כיף להיות איתו בחודשים האחרונים של העונה”.

האם נהנית לשחק בליגת האלופות?
”זה היה ניסיון מעולה וזה גם היה יותר מכדורסל כי הלכנו למקומות מסביב לעולם”.

מי היה השחקן עם הנעליים הכי יצירתיות?
”ג'ייקובן בראון כמובן ניסה המון נעליים במהלך העונה”.

ממה תתגעגע הכי הרבה מהעונה בהפועל ירושלים?
”מהאנשים שהיו לנו בקבוצה. דיברתי בפתיחת הראיון על הקבוצה המיוחדת שהייתה לנו. זו הייתה שנה נהדרת ואתגעגע לאנשים”.

מסר אחרון לאוהדי הפועל ירושלים:
”הדבר היחיד שאני יכול להגיד זה תודה. כל פעם הם ידעו להיות שם ולעודד אותנו, גם במשחקי החוץ, לא משנה מה התנאים. הם הראו את האהבה והאהדה שלהם לקבוצה במשך כל העונה. אני עדיין מקבל מהם מסרים ברשתות החברתיות וכל מה שאני יכול להגיד זה תודה, אני מעריך אותם מאוד”.