אחרי עשור בNBA, הפורוורד עומרי כספי חזר לישראל וחתם על חוזה במכבי תל אביב. ה”Sports Rabbi” נפגש איתו לראיון מיוחד

עזבת את ישראל כאדם צעיר. איך זה מרגיש לחזור לישראל ולמכבי תל אביב עם המשפחה שהקמת?
”זאת הרגשה נפלאה לחזור הביתה מהרבה סיבות. יש הרבה אספקטים שספורטאי מקצוען לוקח בחשבון כשהוא מקבל החלטה כזאת. אחת הסיבות המרכזיות היא המשפחה. אני מצפה מעצמי ללמד את הבנות שלי להפוך למה שהן רוצות. זה הופך את הכל יותר קל מהפרספקטיבה שלי”.

זה אולי עדיין טרי אצלך, אבל איזו תחושה מספקת יש לך מהניסיון לשחק בNBA במשך 10 שנים?
”זה מאוד מספק לשחק במשך 10 שנים בNBA. היה לי את הזכות להיות במצב הזה ולשחק בליגה הטובה בעולם תוך כדי שאני מייצג את ישראל בצורה כלשהי. הדבר שאני ממש מתרגש ממנו זה שכשאני מסתכל אחורה אני מרגיש חלק קטן בכך שילדים מגשימים את החלום לשחק כדורסל. אני רואה עכשיו גברים בני 18 שרק סיימו את התיכון מכריזים בפומבי שהם רוצים לצאת לNBA ולהיות כוכבים בליגה. זה לא היה מקובל לפני 15 שנים. כששיחקתי בקבוצת הנוער המטרה הייתה לפלס דרך לליגת העל ומשם אולי להיות שחקן לגיטימי במכבי. עכשיו אתה רואה שחקנים צעירים שחולמים להתחרות ברמה הגבוהה ביותר ואני אוהב להרגיש שיש לי חלק קטן בכך”.

כשהתחלת לשחק בNBA ייצגת את ישראל, אבל מתי הבנת שאתה שגריר שמשפיע על חבריו לענף ועל הקהילה היהודית בכל העולם?
”תמיד הרגשתי בנוח להיות בסיטואציה הזאת שאני ישראלי יהודי. אף פעם לא ניסיתי להחביא את זה מאף אחד אי פעם בצורה שאני מאוד גאה במי שאנחנו ובמה שאנחנו מייצגים. זה הביא הרבה שאלות במרוצת השנים על מה למעשה ישראל עומדת. מה הסיפור עם הקונפליקט והאם זה באשמת ישראל. אחד הדברים שעשיתי זה להקים קרן ללא מטרות רווח כדי להראות את התמונה החיובית לקהילות בארה”ב. להביא סלבריטאים לישראל ולהשתמש ברשתות החברתיות עוזר לילדים להבין ולראות את ישראל באור בהיר וחיובי. אני מאוד שמח להיות במצב כזה ומודה לקהילות היהודיות בארה”ב שקיבלו אותי כמו אחד משלהם. זה לא משנה אם הקהילות היו אורטודוקסיות או רפורמיות, מה שהיה מדהים זה שכולם קיבלו את המשפחה שלי בזרועות פתוחות וזה היה נהדר להיות חלק מזה”.

איך אתה מרגיש שהשפעת על קהילות יהודיות בארה”ב ובקנדה ואיך הם השפיעו עליך בחזרה על ומחוץ לפרקט? כמה הניסיון חיבר אותך לשורשים היהודיים שלך?
”אחד הדברים החזקים ביותר שיש לנו כאנשים זאת קהילה שמשמשת לך כסוג של הגנה. כשהייתי מגיע לעיר חדשה ידעתי שאני חלק ממשהו ושאני לא לבד. זה שם לי לא מעט חומר למחשבה מכיוון שכשאתה גדל כישראלי אתה לא רואה את היהדות כחלק מהיום יום שלך. אתה מרגיש יהודי וכולם מסביביך יהודים ופתאום אתהמגיע למדינה אחרת שם יום כיפור זה כמו כל יום רגיל. אם אתה לא מאמץ את זה בחיים הפרטיים שלך אתה יכול לאבד את הפוקוס שלך ביהדות. במידה הזאת חשבתי מה הדברים שאני רוצה שאשתי והבנות שלי יחוו ומה המידות שצריכות להיות ליהודים. הדברים האלה סוג של החזירו את המשפחה שלי לחיי יהדות”.

כמה אתה מתרגש לשחק עם דני אבדיה שצפוי להיבחר בסיבוב הראשון בדראפט הNBA, ועם יובל זוסמן ששיחק בליגת הקיץ? מה אתה יכול לתת להם כאחד שכבר שיחק בNBA?
”אני יכול לתרום להם מהניסיון שלי כי הם העתיד של הכדורסל הישראלי ומפרספקטיבה מסויימת הם כבר ההווה של הכדורסל הישראלי כי הם השתלבו בנבחרת הבוגרת. אין דבר שיכול לעשות אותי יותר גאה מלהיות חלק קטן מההתפתחות שלהם כשחקני כדורסל. אחד הדברים שאני זוכר כשהגעתי לNBA לפני 10 שנים זה שפרנסיסקו גרסיה בירך אותי לשלום ואמר לי, "עומרי, אני אקח אותך תחת חסותי ואראה לך את כל מה ששחקן NBA צריך לדעת". ככל שאתה לומד מוקדם יותר, ככה אתה תהיה מוכן יותר למשחק בNBA ויהיה יותר טוב. השנתיים או 3 השנים הראשונות יכולות לקבוע את עתיד הקריירה שלך בNBA וככל שתהיה מוכן יותר, ככה יהיה יותר טוב”.

אתה מודל לחיקוי עבור יהודים רבים בכל העולם, כיצד אתה תהיה שגריר של מכבי תל אביב בשביל האוהדים ואיזה מסר יש לך בשבילם?
”תמיד צריכים לחשוב על זה שלשחק במכבי זה לשחק בשביל אחד המועדונים האירופיים המכובדים ביותר ובכלל בעולם וזאת אחריות גדולה משל עצמה. כמובן שלהיות אחד מהמנהיגים היהודיים והדור הצעיר של הקבוצה בשביל הצעירים זאת אחריות גדולה גם כן. קודם צריך ללמד את השחקנים החדשים מה ומי זאת מכבי, הערכים של המנטליות הווינרית וגם הערכים שאנחנו רוצים להעביר הלאה לדור הצעיר. העבודה הקשה וההקרבה של לשחק ברמה הגבוהה ביותר אבל גם להישאר צנוע ולהישאר נאמן לדרך שאתה עובר בחיים שלך. אני מרגיש שזה חלק מלהיות מודל לחיקוי כספורטאי וזה משהו שאני ממש מתרגש בשבילו”.